Los hornos de convección se diferencian de los hornos convencionales debido a la forma en que el calor se dispersa por toda la unidad. Un horno de convección funciona asegurando una distribución uniforme del calor en todo el compartimiento, permitiendo que todas las áreas del horno cocinen alimentos a una temperatura constante. Esto se logra mediante el uso de ventiladores integrados en la carcasa del horno, que soplan aire caliente sobre la superficie de los alimentos. Esta técnica ha dado lugar a este tipo de hornos conocidos como hornos de ventilador. Al utilizar este método de dispersión uniforme, no hay áreas de alta o baja temperatura como las que se encuentran en los hornos convencionales y, como resultado, los tiempos de cocción pueden reducirse o la temperatura general de cocción del horno, y ambas operaciones proporcionan una reducción del uso de energía .

Un horno de convección distribuye el calor por todo el compartimento, lo que permite que todas las áreas del horno cocinen alimentos a una temperatura constante.

Con el movimiento de aire caliente asistido por ventilador proporcionado por los hornos de convección que proporciona una dispersión de calor más uniforme, los tiempos del horno de convección son generalmente menores que los tiempos de cocción requeridos para los hornos convencionales. La convección de aire caliente es solo una pequeña parte de la técnica de cocción utilizada en un horno convencional, y la mayor parte del calor se distribuye a través de la radiación de la pared del compartimento del horno. Esto significa que los alimentos se cocinarán más rápido o más lentamente según su posición en el horno. Como el calor se distribuye uniformemente por todo el horno cuando se utilizan técnicas de convección, los alimentos se cocinarán de manera más uniforme independientemente de la posición dentro del horno.

Los hornos combinados de microondas y convección a menudo tienen configuraciones precalculadas para ciertos alimentos, al igual que un microondas normal.

Al calcular los tiempos del horno de convección, no existe un factor preciso que se pueda aplicar ya que el tipo de alimento que se cocina puede alterar el tiempo requerido. Como regla general, al considerar una reducción de los tiempos del horno de convección, reducir el tiempo de cocción del horno convencional en un 25 por ciento proporcionará una buena indicación del tiempo requerido para un horno de convección. De manera similar, cuando se busca reducir la temperatura cuando se usa un horno de convección, una reducción del 25 por ciento en la temperatura especificada para un horno convencional proporcionará una indicación del nivel de calor requerido.

El uso de una reducción en los tiempos y temperaturas del horno de convección en comparación con los hornos convencionales generalmente se toma mejor como una combinación de los dos factores de reducción. Es decir, reducir tanto el tiempo de cocción del horno convencional como la temperatura para establecer nuevos tiempos y temperaturas del horno de convección proporcionará los mejores resultados generales. Al reducir tanto la temperatura como el tiempo, se seguirá aplicando el factor del 25 por ciento, pero como un ajuste general. Por ejemplo, al reducir los tiempos del horno de convección en un 10 por ciento, la temperatura de cocción debe reducirse en un 15 por ciento.