Cuenco de quinua cocida.

La quinua es un alimento parecido a un grano que es la semilla de una especie de pie de ganso. Es originario de las regiones montañosas de América del Sur y es un buen sustituto del arroz blanco o el cuscús . Sin embargo, no es un verdadero grano de cereal , ya que no está clasificado como hierba, pero está más estrechamente relacionado con la remolacha y la espinaca . Para cocinar la quinua se utilizan técnicas similares a las de la preparación del arroz. Las semillas de quinua tienen una capa externa rica en saponinas, compuestos que tienen un sabor amargo y pueden ser levemente tóxicos.

Ensalada de quinoa, granada, hinojo.

Cuando se prepara para cocinar quinua sin procesar, se debe quitar la capa externa de saponinas. Esto se logra fácilmente remojando la quinua en agua durante unas horas, enjuagando y volviendo a remojar. También funcionará enjuagar vigorosamente con agua corriente durante varios minutos mientras se agitan las semillas. La eliminación de las saponinas hace que la quinua sea más apetecible y digerible.

La mayor parte de la quinua preenvasada o en caja ya ha sido tratada para eliminar las saponinas. Si usa este tipo de quinua, no es necesario enjuagarla antes de usarla. Si no está seguro, lea el paquete. Indicará si la quinua requiere enjuague o si es apta para usar directamente del paquete.

Una vez que se han eliminado las saponinas, está listo para cocinar. Para cocinar la quinua, la mayoría de los cocineros la tratan como si fuera arroz blanco. Por lo general, se combina con agua en una proporción de dos partes de agua por una parte de quinua, se lleva a ebullición y se cubre. Luego se baja el fuego y se cuece a fuego lento durante aproximadamente 15 minutos.

Otra forma popular de cocinar quinua es en una olla arrocera . Cuando use uno de estos aparatos, siga las instrucciones para cocinar arroz, pero sustituya la quinua. Las ollas arroceras varían en capacidad y tiempos de cocción, así que siga las instrucciones específicas para la olla en particular que se utilice.

A veces, se desea quinua con una textura más firme y ligeramente más seca. En este caso, después de hervir a fuego lento durante diez minutos, escurra la quinua y cocine al vapor durante otros diez minutos. Esto se puede hacer colocando la quinua en un colador de alambre y colocándola sobre una pequeña cantidad de líquido en una cacerola. Cubra con una tapa y deje hervir el líquido. Tenga cuidado de no dejar que el líquido se evapore por completo.