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La clave para seleccionar el mejor caqui es reconocer cuándo está maduro. Hay dos tipos básicos de caquis disponibles comercialmente: hachiya, que es la variedad más común, y fuyu, que son menos comunes, pero están ganando popularidad. Los caquis maduros hachiya son suaves y jugosos, mientras que un caqui fuyu maduro es crujiente. Para seleccionar el mejor árbol de caqui para cultivar, es importante tener en cuenta el clima de crecimiento y los gustos individuales.

Un caqui maduro es brillante, regordete y anaranjado con matices que son de color rojo intenso. Los caquis Hachiya pueden incluso tener rayas negras en la fruta. Esto no indica que la fruta esté podrida, pero es una señal de que está lista para comer. Evite los caquis que tengan la piel agrietada, magulladuras o les falten las hojas verdes en la parte superior de la fruta.

Los caquis que se van a consumir inmediatamente deben estar maduros cuando se compren. La fruta continúa madurando después de la recolección. Si los caquis no están listos para comer, se puede acelerar el proceso de maduración colocando una manzana o un plátano junto con los caquis en una bolsa de papel y manteniéndolos a temperatura ambiente. Una vez maduros, guarde los caquis en el refrigerador. Coma caquis cuando estén maduros, ya que los caquis demasiado maduros desarrollan rápidamente una textura suave y poco atractiva.

Estas frutas son una adición saludable a la dieta. Son ricos en fibra, ricos en vitamina A y también son una buena fuente de vitamina C y hierro. Para comer el caqui, simplemente corte la parte superior y saque el núcleo interno, que no es comestible. Una cuchara funciona bien para comer la carne interior del caqui, utilizando la piel exterior como recipiente.

Hay dos tipos básicos de caquis, astringentes y no astringentes. Las variedades astringentes son extremadamente ácidas si se comen mientras aún están firmes. Después de que se ablanden, se vuelven extremadamente jugosos y sabrosos. Las variedades no astringentes se pueden comer mientras aún están crujientes. Tienen un sabor más suave y menos intenso que las variedades astringentes.

Los caquis son una buena opción para la fruta ornamental en el jardín. Por lo general, crecen mejor en climas más cálidos, sin embargo, algunas variedades son resistentes a temperaturas más frías. Los caquis Meader, por ejemplo, son extremadamente resistentes al invierno. Esta variedad también se autopoliniza, lo que significa que no es necesario plantar otra variedad de caqui cerca para obtener fruta.

El caqui Tanenashi es una variedad astringente que madura a mediados o finales de temporada. Es especialmente adecuado para secar. Esta variedad también da frutos a una edad temprana, por lo que es una buena opción para el huerto del patio trasero.

Los dos tipos más comunes de caquis vendidos comercialmente también están disponibles para cultivar de forma privada. Los caquis Fuyu no son astringentes. La fruta madura durante la mitad de la temporada de crecimiento y puede permanecer madura en el árbol hasta por dos meses. La Hachiya es una variedad astringente que madura temprano y da frutos grandes.