Una prueba de pH. El pH del agua en un sistema de acuicultura debe analizarse con regularidad.

La elección del mejor sistema de acuicultura para sus necesidades depende de lo que espera obtener de su sistema. Los sistemas de estanques y jaulas son apropiados para granjas pequeñas y grandes que buscan complementar sus ingresos. Una producción a gran escala que busque criar peces durante todo el año se beneficiaría de un sistema de recirculación de acuicultura.

Un sistema de acuicultura es una técnica para la cría de peces. La acuicultura existe desde hace miles de años y se utiliza en todo el mundo. Durante gran parte de su historia, la acuicultura se ha limitado al sistema de estanques, que permite el crecimiento de peces en pequeños estanques artificiales o naturales. Este sistema se puede ejecutar a pequeña escala, en el que se agregan alevines y se retiran peces maduros de forma continua. Aunque no hay una gran cosecha en este tipo de sistema, se pueden recolectar pequeñas cantidades de peces durante todo el año, y este es un sistema excelente para una familia que busca complementar su dieta.

Anteriormente, la acuicultura se limitaba al sistema de estanques, lo que permite el crecimiento de peces en pequeños estanques artificiales o naturales.

Un sistema de acuicultura en estanques a gran escala es una opción para los agricultores que buscan agregar peces a una granja ya establecida. Se pueden utilizar estanques naturales pequeños o se pueden crear estanques. Este es un tipo de sistema relativamente económico para poner en marcha, aunque requiere una gran cantidad de terreno.

En los sistemas de estanques, el agua debe controlarse diariamente para determinar la temperatura y el nivel de oxígeno disuelto . Se puede usar un sistema de aireación para agregar oxígeno a un estanque. Los niveles de potenz hidrógeno (pH) y amoníaco también deben controlarse semanalmente, y los estanques deben drenarse cada año o dos para eliminar los desechos orgánicos.

El cultivo en jaulas es una buena opción para un agricultor que busca un ingreso estacional adicional, y el mantenimiento es fácil, siempre que haya acceso inmediato a una masa de agua existente. En el sistema de acuicultura en jaulas, las jaulas flotan en los lagos y se llenan de alevines. El fondo de la jaula debe descansar al menos 2 pies (0,6 m) por encima del fondo del lago, aunque el agua más profunda proporciona una mejor circulación.

Aunque el agua del lago circula a través de las jaulas, los niveles de oxígeno aún deben controlarse a diario, y los peces enjaulados se benefician de un aireador. Las algas y otros desechos deben limpiarse periódicamente, y las jaulas deben revisarse con regularidad para asegurarse de que estén en buen estado. La vida silvestre también puede ser un problema en los sistemas de jaulas, por lo que las jaulas deberán protegerse de las aves o los mamíferos que podrían intentar comerse los peces.

Para un granjero avanzado que busca criar peces durante todo el año, se puede utilizar un sistema de recirculación de acuicultura interior o exterior. Este sistema es, con mucho, el más avanzado desde el punto de vista técnico, y su puesta en marcha es bastante cara, pero produce una gran cantidad de pescado y permite al agricultor controlar todos los aspectos del proceso de cultivo. En un sistema de recirculación, la calidad del agua es clave. El agua debe limpiarse de desechos sólidos mediante el uso de un recipiente de sedimentación , un filtro de tambor u otro dispositivo de filtración. Los peces también producen desechos líquidos que deben eliminarse del sistema mediante el uso de un biofiltro.

Water must be continually moving in this type of aquaculture system, and back-up systems are absolutely necessary because fish can begin to die after only 30 minutes in stagnant water. All aspects of water quality must be checked daily, and most systems also require adding water because of loss from evaporation. Fish in this system are easy to harvest and are produced year-round, which makes it economical over time.