La forma de elegir un sustituto del orégano depende en parte de qué es exactamente lo que está tratando de lograr. La planta de orégano, conocida científicamente como Origanum vulgare , es una hierba de la familia de la menta que es común en la cocina debido al intenso sabor de sus hojas. Ayuda a realzar el sabor de ciertas carnes y se usa a menudo en platos que contienen tomate. Los cocineros pueden usarlo seco o fresco, y aunque tiende a estar ampliamente disponible en la mayoría de los lugares, hay ocasiones en las que es posible que no pueda ubicarlo, o puede que esté cocinando para alguien a quien simplemente no le importa. En la mayoría de los casos, puede dejarlo completamente fuera de las recetas, pero esto puede afectar el sabor general y el resultado del plato. Lo primero que querrá hacer es averiguar qué tiene el orégano que está tratando de sustituir.La mejorana es una hierba de la misma familia que el orégano, pero tiene un sabor realmente diferente. Si su objetivo principal no es tanto el intercambio al por mayor como la mejora del sabor en general, es posible que desee probar otras hierbas saladas como la albahaca y el tomillo ; combinaciones más creativas como eneldo , hinojo y estragón cambiarán el carácter general del plato, pero también pueden funcionar bien. Puede que necesite un poco de experimentación para encontrar una combinación que le guste.

La mejorana seca a menudo se sustituye por orégano.

Identificar lo que debe hacer el sustituto

Una de las primeras cosas que debe hacer al buscar un sustituto del orégano es pensar detenidamente qué es lo que está haciendo y cómo se utilizará la hierba. La mayoría de los sabores principales funcionan con varias hierbas y especias, y los chefs generalmente pueden elegir otra hierba común en lugar de buscar un sustituto específico. Pensar en el plato y los sabores que contiene puede ayudarlo a elegir el mejor sustituto del orégano al identificar otras hierbas que pueden realizar la misma función básica, es decir, resaltar los sabores salados o llevar ciertos sabores al frente del paladar.

El eneldo se puede utilizar como sustituto del orégano en platos a base de tomate.

También es importante considerar cómo se usa la hierba. Muchas recetas requieren orégano junto con otras hierbas, pero otras solo quieren orégano. En estos últimos casos, deberá pensar un poco en el perfil de sabor específico de la hierba. A veces, puede obtener un resultado similar combinando algunas otras especias, pero también puede ser mejor buscar un sustituto único que esté más estrechamente relacionado.

Hay algunas hierbas y especias diferentes que se pueden usar para sustituir el orégano.

Mejorana

Desde una perspectiva biológica, la mejorana es la hierba más similar al orégano; los dos pertenecen a la misma familia y comparten muchas características. El sabor de la mejorana es ligeramente más dulce y no tan fuerte como el del orégano, pero por lo demás es muy similar. En general, tres partes de mejorana pueden reemplazar dos partes de orégano en las recetas, aunque esto puede necesitar algunos ajustes dependiendo de las características específicas de sus hierbas y el sabor que elija.

La albahaca se puede sustituir por orágano en platos de papa.

Albahaca

La albahaca es otra hierba que puede funcionar bien, aunque a diferencia de la mejorana no suele tener un sabor similar. Aún así, la mayoría de los cocineros encuentran que los dos a menudo se pueden intercambiar con cierto éxito. Los platos a base de tomate son especialmente adecuados para el uso de ambas hierbas. Sustituir la albahaca también tiende a funcionar bien para platos con patatas, así como para hornear.

Tomillo

Los platos mediterráneos que incluyen carne a menudo usan tomillo, y esta hierba funciona bien como complemento para muchos sabores diferentes. Los chefs pueden utilizar el tomillo como sustituto del orégano en muchos platos diferentes, incluidos aquellos a base de frijoles, pan, tomates y patatas. El tomillo también es adecuado para su uso en aderezos para ensaladas. Sus hojas son más pequeñas y, a menudo, un poco más ácidas que las de la planta de orégano, pero el perfil de sabor es similar.

Eneldo, hinojo y estragón

Dependiendo de lo que esté preparando, es posible que no necesite un sustituto que imite exactamente los sabores y, en algunos casos, una combinación más robusta o “exótica” de especias puede animar incluso la comida más mundana o ordinaria. Los chefs a veces usan eneldo, hinojo y estragón, o combinaciones de todos estos, para reemplazar el orégano y dar nueva vida a recetas antiguas. Cada una de estas hierbas tiene un perfil específico y ninguna sabe a orégano en absoluto. Sin embargo, tienen el mismo propósito general; es decir, acentuar los sabores y ayudar a que un alimento sea más sabroso o más interesante.

Importancia de la experimentación

Taking a bit of time to experiment and be creative in the kitchen can really pay off when it comes to finding the best substitute. Take some time to smell the herbs you’re considering and, if you have them already in your kitchen, taste them or try a pinch in whatever it is you’re making. You may not come up with a replacement combination you like right away, but don’t let this discourage you; professional chefs often spend a lot of time testing things out long before anything is served.

Thyme is a good substitute for the oregano in chicken cacciatore.