Un archivo torrent es un archivo de computadora que los usuarios pueden compartir en la red peer-to-peer del cliente BitTorrent ™. Permite al usuario descargar una variedad de diferentes tipos de software, desde medios de entretenimiento hasta programas antivirus. Un buen archivo torrent es aquel que contiene una versión del software que funciona y que no está dañada y que tiene una buena proporción de semilla a lixiviación para velocidades de descarga más rápidas.

Las velocidades de descarga rápidas son importantes al elegir un archivo torrent.

Cada archivo torrent es único, porque contiene la fecha exacta de creación, el nombre y tamaño de los archivos y el rastreador donde se puede encontrar. El rastreador es el servidor a través del cual los diferentes pares de Internet intercambian datos. Si bien no posee copias del archivo en sí, el rastreador permite a los clientes intercambiar información sobre las conexiones.

Estos archivos son administrados por un programa de computadora llamado cliente BitTorrent ™. Cuando se descarga, el archivo torrent se abre a través del programa y se pueden seleccionar diferentes opciones. Algunos torrents pueden constar de una gran cantidad de archivos individuales y el usuario puede seleccionar cuáles descargar. En general, los torrents más grandes con muchos archivos sufren velocidades más lentas, por lo que se prefieren los archivos torrent más pequeños si contienen una porción deseada de datos.

Una red peer-to-peer, o p2p , consiste en un enjambre de usuarios que intercambian datos de archivos. Un enjambre consta de semillas y sanguijuelas , y la proporción de éstas determina la velocidad de la descarga. Una semilla es un usuario que ha descargado la copia completa del archivo torrent y está permitiendo que otros usuarios lo descarguen o lo roben. Una sanguijuela, a su vez, solo tiene una fracción del archivo y necesita las semillas para recolectar la versión completa. Cuantas más semillas haya en el enjambre, más rápido podrán descargar las sanguijuelas.

Otros factores también influyen en la velocidad de un archivo torrent. La velocidad de descarga propia del usuario determinada por su proveedor de Internet tiene el mayor efecto. Del mismo modo, las velocidades de los pares desde los que descarga tienen un impacto en las descargas. Estas velocidades pueden variar mucho durante el día dependiendo de la disponibilidad del rastreador y la cantidad de semillas.

Los torrents descargados de los principales sitios web p2p también son generalmente más seguros que los desconocidos, que pueden contener software malicioso. El software malicioso puede incluir software espía o virus ocultos, que pueden infestar una computadora con anuncios persistentes y deshabilitar programas importantes. Se recomienda utilizar un buen programa antivirus al descargar e instalar un archivo para mantener la computadora protegida.