Significado | Concepto | Definición:

La industria del etanol es una que ha experimentado un gran crecimiento a medida que crecía desde su infancia, seguida de una estabilización a medida que maduraba. Si bien la industria y su proceso son prometedores para ayudar a detener el uso de combustibles fósiles, está atravesando una serie de dolores de crecimiento causados ​​principalmente por las presiones de precios en dos frentes diferentes. Además, a medida que las tecnologías competidoras entren en funcionamiento, la industria del etanol existente se verá obligada a encontrar una forma de adaptarse o corre el riesgo de no sobrevivir.

Etanol.

Si bien la mayoría en América del Norte entiende que el grano de maíz es el principal cultivo utilizado por la industria del etanol a nivel nacional, no es la única fuente de etanol. Casi cualquier cultivo, pero especialmente aquellos con alto contenido de almidón, se puede utilizar para producir etanol. De hecho, en latitudes más templadas, como Brasil, la industria del etanol utiliza principalmente caña de azúcar . En realidad, esta es una opción mucho mejor que el maíz, ya que tiene más almidón en peso y, por lo tanto, más energía.

El etanol puede obtenerse de la caña de azúcar.

A principios de la década de 2000, la industria disfrutó de un crecimiento sin precedentes a medida que se buscaban aditivos de gasolina seguros, especialmente a la luz del giro contra el aditivo MTBE, que se consideraba tóxico para el medio ambiente. Los bajos precios del maíz y los altos precios del petróleo crearon una combinación perfecta para la industria y se estaban construyendo plantas en todo el Medio Oeste a un ritmo récord, casi una cada dos o tres semanas en algunos estados del Medio Oeste. La industria del etanol parecía una inversión muy atractiva en esos tiempos. La demanda de fuentes de combustible renovables, que no incluía etanol sino biodiésel , ciertamente iba a seguir creciendo.

El biodiesel puede presentar una alternativa al combustible diesel tradicional.

Sin embargo, como la mayoría de las empresas comerciales, la industria del etanol no es inmune a ciertas presiones de precios. El hecho de que en América del Norte se consumiera tanto maíz llevó a precios más altos del maíz, lo que redujo las ganancias que generaba el etanol. Además, a medida que el petróleo crudo bajó de sus niveles récord, hubo menos incentivos para que la gente considerara alternativas. En otras palabras, al mismo tiempo que el producto se estaba volviendo más caro de fabricar, estaba perdiendo su valor y atractivo en el mercado.

En la última parte de la década, las condiciones del mercado han impactado a toda la industria en todo el mundo. El petróleo se comercializa en un mercado global. Si bien los precios del maíz generalmente se mueven en función de las condiciones de una región determinada, todos tienden a seguir las mismas tendencias ascendentes o descendentes a lo largo del tiempo. Esto se debe a que los cereales también se están convirtiendo cada vez más en un producto básico mundial . La parte de la industria del etanol que mejor se adapte a sobrevivir será probablemente la que atraviese tiempos tan peligrosos.

Como tal, las perspectivas para el etanol a base de maíz no son extremadamente positivas. Lo único que protege actualmente a la industria en Estados Unidos es un arancel elevado sobre el etanol brasileño a base de azúcar. Para ayudar, los investigadores están buscando otros cultivos con más almidón, como el pasto varilla , que algún día podría reemplazar al etanol de maíz en muchas instalaciones de fabricación. Aún así, ese proceso, tanto la investigación y el desarrollo como la modernización de las instalaciones, llevará tiempo.

Se han construido plantas de etanol en todo el Medio Oeste.