La luz infrarroja ( IR ) es una longitud de onda de energía que es invisible para el ojo humano. La fuente más común de esta energía es el calor; Se puede medir la temperatura relativa de los objetos por la cantidad de energía que emiten. Las longitudes de onda más bajas o “infrarrojo cercano”, las más cercanas al color rojo de la luz visible, no son calientes y, a menudo, se utilizan para transmitir datos en la electrónica. Un control remoto, por ejemplo, puede usar una longitud de onda particular de infrarrojo cercano para comunicarse con un receptor, enviando pulsos de luz que transmiten una señal al dispositivo, indicándole qué hacer.

Un ejemplo de termografía, donde la temperatura del objeto se capturó con una cámara especial y se representó con color en una fotografía.

Descripción y medida

IR, una forma de energía, es parte del espectro electromagnético. Este espectro está compuesto por ondas de radio; microondas luz infrarroja, visible y ultravioleta; rayos X; y rayos gamma. Cada forma de energía está ordenada por longitud de onda; el infrarrojo se ubica entre las microondas y las ondas de luz visible porque sus ondas son más cortas que las microondas pero más largas que las de la luz visible.

Mando a distancia del televisor con bombilla de infrarrojos.

El prefijo infra proviene de la palabra latina que significa “abajo”; el término significa “debajo del rojo”, lo que indica su posición en el espectro electromagnético. La luz visible tiene una gama de longitudes de onda que se manifiestan en los siete colores del arco iris; el rojo tiene la longitud de onda más larga y el violeta la más corta. El infrarrojo, con longitudes de onda más largas que el color rojo, es invisible para el ojo humano.

Un dongle USB con sensor de infrarrojos.

Al igual que con la luz visible, hay un rango de longitudes de onda de IR. La Comisión Internacional de Iluminación lo ha dividido en tres secciones generales basadas en la longitud de la onda y la densidad. Estos grupos se conocen comúnmente como infrarrojos cercanos, medios y lejanos, siendo el infrarrojo cercano el más cercano al lado de la luz visible del espectro y el de onda lejana o larga, cercano a la zona de microondas. Existen usos para las longitudes de onda de infrarrojos en cada grupo, desde la comunicación inalámbrica hasta la función de fuente de calor.

El infrarrojo se encuentra entre las microondas y la luz visible en el espectro electromagnético.

Aplicaciones

Casi todos los objetos emiten calor o energía, y una de las formas de energía más fácilmente discernibles es el infrarrojo. Cuando un objeto no está lo suficientemente caliente para emitir luz visible, emite la mayor parte de su energía en el espectro IR. Es este calor el que le brinda a la tecnología IR muchas aplicaciones en casi todos los sectores de la vida, incluidos la salud, la ciencia, la industria, el arte y el entretenimiento.

La conversión de la energía infrarroja, también conocida como calor radiante , en una imagen que el ojo humano puede ver y comprender se realiza mediante un proceso llamado imagen térmica. Se utiliza una cámara de infrarrojos para medir con precisión la temperatura de un objeto, que luego se traduce en color. Por ejemplo, las imágenes infrarrojas suelen mostrar las áreas más cálidas del cuerpo humano en rojo, seguidas de amarillo, verde, azul y violeta a medida que disminuye la temperatura. Al estudiar cómo se distribuye el calor corporal, las imágenes térmicas pueden ayudar a los profesionales de la salud a analizar tejidos y fluidos corporales para detectar lesiones o enfermedades.

Infrared light is used in night vision equipment, allowing the user to see in the dark. Two types of night vision both use IR: thermal and image-intensifying. Thermal night vision allows the user to recognize people and objects by the heat pattern they emit. Intensifiers amplify existing light — including infrared — to allow the user to see.

As a way to measure temperature, IR is used in many different types of applications. The military uses infrared sensors to locate and track targets or to detect hidden land mines or arms caches. Sensors on satellites are used for environmental monitoring, pinpointing areas of pollution, fire, or deforestation. Search and rescue operations use IR extensively to locate missing persons lost in the forest or jungle, as well as in collapsed buildings or at the site of other disasters.

Many remote control devices in homes use infrared. These remotes use this type of light to carry signals between a remote control transmitter and the device it’s commanding. The transmitter sends out light in pulses, which are translated into binary codes that have corresponding commands. The receiver is positioned on the front of the device, where it receives these pulses of light and decodes them into binary data, which is understood by the microprocessor inside the apparatus.

Many different types of scientists use infrared in their work, from astronomers use it to learn more about galaxies light years away to archaeologists who use it when studying ancient settlements. Infrared is being used to preserve, restore, and conserve valuable historical and artistic works as well; the invisible details of ancient fragments and images painted under paintings are being brought to light through the use of IR technology. In industry, thermal imaging is invaluable in testing and monitoring mechanical systems.

Visible light has a range of wavelengths that are manifested in the seven colors of the rainbow.