Cómo Funciona la Neurociencia: Ventajas y Usos

A priori, es importante entender que la neurociencia consiste en el estudio del sistema nervioso y sus funcionalidades, además de las estructuras, procesos de desarrollo y alteraciones que puedan surgir en el transcurso de la vida. Es un análisis exhaustivo de qué órdenes y reglas hay en nuestras vidas.

Uno de los focos centrales de la neurociencia es el cerebro, que es un sistema muy complejo y que a día de hoy, a pesar de los avances en las investigaciones relacionadas con él, aún sorprende a toda la humanidad con los descubrimientos y misterios que aún lo rodean.

Neurociencia en la Educación

Dos aspectos importantes de la neurociencia educativa son: la organización funcional y las áreas especializadas para procesar la información en categorías”, según Elvira Souza Lima. Estas dimensiones son fundamentales ya que podemos considerar la maleabilidad de las redes neuronales, es decir, la posibilidad de su reconfiguración.

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Como se mencionó anteriormente, la neurociencia trata sobre las relaciones mente-cerebro-conciencia.

La educación escolar representa las áreas de enseñanza y aprendizaje, desarrollo de conocimientos y habilidades en general.

Para enseñar y aprender debemos considerar nuestros recursos, nuestra cognición. En el aprendizaje nos basamos en estructuras físicas (cuerpo), psicológicas (mente) y cognitivas (mente / cerebro). O incluso, tenemos redes neuronales y su capacidad dinámica de reconfiguración que, a partir de la educación, se puede optimizar y reorganizar.

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“ Con la cabeza, el corazón y las manos”, esta debe ser la experiencia de aprendizaje ideal, como postuló Pestalozzi (1746-1827).

Hoy sabemos que tenía razón, el cerebro reúne tres aspectos: pensar, sentir y actuar. Hilo y aguja  para tejer Aprendizaje.

Y cuando hablamos de cognición, debemos mencionar a Jean Piaget, quien entre varias contribuciones preciosas, organizó el desarrollo cognitivo en etapas:

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  • sensorial motor (0 a 2 años);
  • preoperatorio (2 a 7 años);
  • operativa (7 a 12 años);
  • formal o abstracto (13 años en adelante).

Cada fase tiene su propia organización, esquemas y posibilidades de aprendizaje. “Aprender haciendo” es el principio que rige los primeros años, luego “aprender aprendiendo”, “aprender pensando” y “pensar aprendiendo”.

La ciencia del cerebro nos aporta una complementariedad y, al mismo tiempo, un lastre para ese conocimiento constructivista, como veremos más adelante.

El cerebro inserta dos aspectos muy importantes para que entendamos el aprendizaje: la maduración y el desarrollo.

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Primero, el cerebro se desarrolla desde las regiones posteriores hacia el frente. Es decir, la región occipital madura primero, luego la región parietal y temporal, y luego termina la región frontal.

  • Región occipital: responsable de la información visual

  • Región parietal: responsable de los aspectos motores

  • Región temporal: responsable de la información auditiva

  • Región Frontal y Prefrontal: responsable del razonamiento, flexibilidad, atención, entre otros.

Esto explica por qué un niño de 4 años no enhebra una aguja, también por qué un niño de 4 años puede aprender cualquier idioma sin acento y  también por qué es más difícil para un niño controlar sus impulsos.

Entendiendo la Neurociencia

La neurociencia es el área que se ocupa de estudiar el sistema nervioso, con el objetivo de desentrañar su funcionamiento, estructura, desarrollo y los cambios que pueda sufrir. Por tanto, el objeto de estudio de esta ciencia es complejo, formado por tres elementos: el cerebro, la médula espinal y los nervios periféricos. Se encarga de coordinar todas las actividades de nuestro organismo, y es de suma importancia para su funcionamiento en su conjunto, tanto en actividades voluntarias como involuntarias.

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Los estudios de neurociencia se dividen en campos específicos que exploran áreas del sistema nervioso. Son ellas:

  • Neurofisiología : investiga las tareas que recaen en diferentes áreas del sistema nervioso.
  • Neuroanatomía : dedicada a comprender la estructura del sistema nervioso, dividiendo el cerebro, la columna vertebral y los nervios periféricos externos en partes, para nombrarlos y comprender sus funciones.
  • Neuropsicología ; es la parte que estudia la interacción entre las acciones de los nervios y las funciones vinculadas al área psíquica .
  • Neurociencia del comportamiento : vinculada a la psicología del comportamiento, es el área que estudia el contacto del organismo y sus factores internos, como los pensamientos y las emociones, con el comportamiento visible, como la forma de hablar, de pararse, los gestos que utiliza una persona. y tantas otras características.
  • Neurociencia cognitiva : este campo se centra en la capacidad cognitiva, es decir, en los conocimientos del individuo, como el razonamiento, la memoria y el aprendizaje; un estudio dirigido a la capacidad cognitiva, que incluye comportamientos aún más complejos, como la memoria y el aprendizaje.

Ventajas de la Neurociencia

La neurociencia es la ciencia que estudia cómo se comporta el cerebro humano en diversas situaciones. Lo que antes solo era posible en pacientes muertos, hoy les sucede a personas vivas sometidas a determinadas situaciones, lo que nos permite comprender más sobre el comportamiento humano y sus patrones.

Además de todos los beneficios científicos que conlleva esta ciencia, también existen ventajas directamente relacionadas con el entorno de las organizaciones.

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Actualmente, esta ciencia ha venido ayudando al desarrollo de personas dentro de organizaciones a diferentes niveles. Así es como sucede esto.

Estimula el proceso de aprendizaje

El estudio de la función cerebral que lleva a cabo la neurociencia ya ha aportado importantes avances en la comprensión de cómo se produce el aprendizaje. Este tipo de descubrimiento es relevante para el desarrollo de las personas dentro de la organización porque favorece la formación y la calificación, haciéndolas más efectivas. Al aplicar las técnicas adecuadas, como el aprendizaje experiencial, el resultado es que la empresa necesita dedicar menos recursos para obtener mejores resultados desde el punto de vista del aprendizaje de sus empleados.

Disminución de los niveles de estrés.

Los empleados estresados ??tienden a estar menos motivados y menos productivos, pero lo que es más importante, menos concentrados. Esto significa que cuanto mayor es el nivel de estrés en el trabajo y en el entorno en general, menos invierten los empleados en mejorar su comportamiento y acciones.

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La neurociencia ayuda a esto, lo que lleva a una disminución de los niveles de estrés al ayudar al empleado a comprender y controlar los desencadenantes que desencadenan una situación ciertamente estresante.

Favorece el desarrollo de habilidades de liderazgo

El líder tiene un papel cada vez más importante dentro de las organizaciones. Con el trabajo colaborativo y en equipo ganando más prominencia, es cada vez más importante contar con líderes que actúen de manera que aseguren que las relaciones se fortalezcan.

Para que esto sea posible, el líder moderno necesita desarrollar algunas habilidades, como empatía, habilidades de comunicación y un agudo sentido de la justicia. El papel de la neurociencia en este proceso es facilitar y proporcionar los medios para que estas habilidades se desarrollen de manera más rápida y eficiente.

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Ayuda en la adecuada gestión de los recursos humanos

No solo los empleados, gerentes y líderes se benefician de la neurociencia. El departamento de recursos humanos también se vuelve más eficaz en sus funciones de gestión de capital humano, reconociendo más fácilmente las necesidades y debilidades de los empleados. Esto simplifica al sector la realización de las actividades necesarias para optimizar el desempeño y desarrollo de cada empleado.

Además, la aplicación de algunas técnicas de neurociencia también facilita el proceso de selección en general. Para el desarrollo de las personas dentro de las organizaciones, esto es beneficioso porque cuanto antes el empleado adecuado ocupe el puesto adecuado, más rápido se produce su desarrollo personal y profesional.
Al comprender los comportamientos humanos y los patrones de funcionamiento del cerebro, la neurociencia ha brindado apoyo para que las personas dentro de las organizaciones se vuelvan más simples y asertivas.

Cerebro, Emociones y Memoria

Empezaré por las emociones , que son una de las características esenciales de la experiencia humana que todos experimentamos. Las emociones se expresan a través de cambios motores viscerales y respuestas motoras y somáticas estereotipadas, especialmente el movimiento de los músculos faciales.

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Era común creer que las emociones se originaban solo en el sistema límbico, sin embargo, hoy se sabe que hay más regiones cerebrales involucradas. Otras áreas a las que se extiende el proceso emocional son la amígdala y la cara orbital y medial del lóbulo frontal. La acción conjunta y complementaria de estas regiones constituye un sistema motor emocional.

Las mismas estructuras que procesan las señales emocionales participan en otras tareas, como la toma de decisiones racionales, incluidos los juicios morales. Los núcleos motores visceral y somático coordinan la expresión del comportamiento emocional. La emoción y la activación del sistema nervioso autónomo están estrechamente relacionadas.

La memoria es un proceso psicológico básico que se refiere a la codificación, almacenamiento y recuperación de información aprendida. El olvido es también el tema central de muchos estudios, ya que muchas patologías provocan amnesia, que interfiere gravemente con la vida diaria.

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La razón por la que la memoria es un tema tan importante es que gran parte de nuestra identidad reside en ella. Por otro lado, aunque el olvido, en el sentido patológico, nos preocupa, lo cierto es que nuestro cerebro necesita descartar información inútil para dar cabida a nuevos aprendizajes y hechos significativos. En este sentido, el cerebro es un experto en reciclar sus recursos.

Las conexiones neuronales cambian con su uso o desuso. Cuando retenemos información no utilizada, las conexiones neuronales se debilitan hasta que desaparecen. Asimismo, cuando aprendemos algo nuevo, creamos nuevas conexiones.

Una Ciencia Multidisciplinar

Desde esta perspectiva, existen varias neurociencias, dependiendo de la conducta y objetivo que motiven el estudio del sistema nervioso. Pero en todas estas áreas, el cerebro se considera en una perspectiva unitaria, ya que todos los procesos mentales tienen influencias físicas y los problemas físicos alteran al individuo a nivel emocional.

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Además, la investigación realizada en el campo explora más de un área de conocimiento. Por ello, esta ciencia es considerada multidisciplinar, reuniendo diversas especialidades, como la bioquímica, biomedicina, fisiología, farmacología, estadística, física, ingeniería, economía, lingüística, entre otras que tienen como objetivo investigar el comportamiento, los mecanismos de aprendizaje y la adquisición de conocimientos humanos.

Existen varios propósitos para la investigación en el campo de la neurociencia. Entre ellos, destacamos la comprensión de cómo nuestras experiencias son capaces de cambiar el cerebro y cómo interfieren en su desarrollo. Así, esta disciplina engloba la inteligencia, el razonamiento, la capacidad de sentir, soñar, dominar el cuerpo, tomar decisiones, realizar movimientos, entre otros.

Algunos sectores específicos también utilizan la neurociencia, como los profesionales de la ingeniería médica, en el desarrollo de equipos y soluciones para personas con necesidades especiales. Asimismo, podemos mencionar a los profesionales de TI que desarrollan software para posibilitar la actividad de personas con algún tipo de limitación intelectual o física.

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Para comprender este complejo mecanismo, los científicos consideran cómo funcionan los procesos a nivel cognitivo, especialmente en lo que respecta a la decodificación y transmisión de información que realizan las neuronas, así como sus respectivas funciones y comportamientos.

Evolución de la Neurociencia

Estudiar el sistema nervioso puede parecer relativamente fácil, pero no lo es. Comprender el funcionamiento de los mecanismos reguladores de este organismo ha sido uno de los mayores desafíos para la humanidad desde la antigüedad.

El término neurociencia apareció recientemente, en 1970, pero los estudios del cerebro humano son de hace muchos años, y se remontan a la filosofía griega, antes de Cristo. Esto se debe al hecho de que este es el órgano más complejo del cuerpo humano, compuesto por miles de células.

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Los filósofos griegos desarrollaron teorías sobre el cerebro a través de simples observaciones, mientras que los romanos comenzaron sus estudios diseccionando animales. En el siglo XVIII, liderado por la Ilustración, surgieron los estudios más profundos del sistema nervioso.

La teoría de la evolución de Charles Darwin también contribuyó significativamente a la comprensión de la estructura y el funcionamiento del cerebro. Pero fue el surgimiento de tecnologías como los rayos X y la tomografía computarizada lo que optimizó la investigación en el área e inauguró efectivamente la Neurociencia.

Actualmente, la cibernética también ha ofrecido contribuciones a esta disciplina, principalmente a través de la neurociencia computacional. Su principal objetivo es comprender e imitar el funcionamiento del sistema nervioso para el desarrollo de máquinas que ayuden al ser humano en diferentes campos.

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Neurociencia del Futuro

Existe un proyecto financiado por la Unión Europea - UE, llamado Human Brain Project . Su objetivo es construir una infraestructura basada en las tecnologías de la información y la comunicación (TIC). De esta forma, esta infraestructura podrá proporcionar a científicos de todo el mundo una base de datos en el campo de las neurociencias. Estas son las plataformas basadas en TIC:

  • Neurorobótica: permitirá a los investigadores en neurociencia e industria experimentar con robots virtuales controlados por modelos cerebrales desarrollados en el proyecto.
  • Neuroinformática: proporcionará datos de investigación científica a nivel mundial.
  • Simulación cerebral: integrará información en modelos informáticos unificados para realizar pruebas que no se pueden realizar en personas.
  • Computación neuroinformática: transformará los modelos cerebrales en una nueva clase de dispositivos de "hardware", probando sus aplicaciones.
  • Computación de alto rendimiento: proporcionará la tecnología de supercomputación interactiva que los neurocientíficos necesitan para el modelado y la simulación de datos.

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