Un barómetro es un instrumento meteorológico que mide la presión del aire . Utilizado principalmente en la predicción meteorológica, un barómetro utiliza diferentes métodos para medir el peso del aire sobre el instrumento. Hay dos tipos principales de barómetros que utilizan diferentes métodos para determinar las mediciones de la presión del aire, conocidos como barómetros de mercurio y aneroides.

Un barómetro de bolsillo.

Los barómetros de mercurio son la forma más antigua de instrumento y todavía se utilizan hoy en día para los pronósticos meteorológicos. Inventado en el siglo XVII por un físico italiano, estos instrumentos son muy precisos, pero pueden ser peligrosos debido a los altos niveles de mercurio necesarios para operar el barómetro. Los barómetros de mercurio también son muy delicados y bastante grandes, y generalmente deben permanecer en un lugar de forma permanente. El instrumento consta de un tubo de vidrio grande con la parte superior cerrada y la parte inferior abierta, que se encuentra dentro de un recipiente más grande. Tanto el recipiente como el tubo están llenos de mercurio y el tubo puede tener marcas de medición en el vidrio o en los lados.

Un barómetro de mercurio contiene una cantidad significativa de mercurio líquido.

Un barómetro de mercurio funciona igualando la presión entre el mercurio del recipiente grande y el del tubo. A medida que aumenta la presión atmosférica , el peso del aire sobre el mercurio del recipiente hace que el mercurio suba más arriba del tubo. Cuando la presión cae, el aire se vuelve más liviano y el mercurio en el recipiente ejerce menos fuerza sobre el del tubo, permitiendo que el nivel baje.

Un barómetro mide el peso del aire sobre el instrumento.

El barómetro aneroide funciona de manera muy diferente al instrumento de mercurio y fue inventado casi exactamente dos siglos después. Un inventor francés, Lucien Vidie, pudo desarrollar la nueva versión a mediados del siglo XIX, gracias a las mejoras en el trabajo de los metales y la tecnología. Los barómetros aneroides generalmente consisten en una cápsula flexible muy pequeña, que está unida a palancas que pueden mover una aguja en un dial, lo que permite leer la medición.

La cápsula en un barómetro aneroide funciona mediante el uso de un metal flexible que está soldado para crear un vacío interior. Cuando se presiona, las paredes de la cápsula se aprietan, ejerciendo presión sobre una palanca adjunta que mueve un dial de medición. Cuanto mayor sea la presión, mayor será la compresión y más aumentará el dial de presión de aire. Si bien los barómetros aneroides funcionan muy bien para lecturas generales, tienden a no ser tan precisos como las versiones de mercurio. Por otro lado, los barómetros aneroides son más resistentes, menos peligrosos y fáciles de transportar.

Cualquiera de los dos tipos de barómetro moderno funciona muy bien, gracias a siglos de ajuste fino en ambos tipos de dispositivos. Se utilizan con frecuencia para predecir la llegada de tormentas, lluvias u otras inclemencias del tiempo, que generalmente dan como resultado lecturas de baja presión. El buen tiempo también se puede predecir con precisión si un barómetro muestra una lectura de alta presión, que está relacionada con aire seco y cielos despejados.

Las condiciones climáticas despejadas y tranquilas son indicativas de áreas de alta presión atmosférica.