Un termostato es un dispositivo que se usa para controlar la temperatura dentro de una casa o edificio comercial. Si bien los modelos programables más nuevos ofrecen funciones avanzadas y mayores niveles de eficiencia, un termostato manual estándar se opera a mano mediante un selector o interruptor incorporado. Los propietarios pueden configurar el termostato a la temperatura deseada para que la calefacción o el aire acondicionado se encienda y apague automáticamente, o simplemente encienda y apague la calefacción y el aire acondicionado o se apague con solo presionar un interruptor.

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Los diferentes tipos de modelos de termostato manual operan usando una variedad de sistemas diferentes. Estos incluyen indicadores de mercurio, contactos metálicos o sistemas digitales. Si bien cualquiera de estos sistemas se puede utilizar para controlar manualmente las unidades de calefacción y refrigeración, cada uno funciona de forma ligeramente diferente y ofrece sus propias ventajas y desventajas únicas.

Un termostato manual a base de mercurio contiene un tubo sellado lleno de gas mercurio. A medida que cambia la temperatura en el hogar, el mercurio se calienta o se enfría. Una vez que el mercurio alcanza una temperatura específica, el termostato envía una señal a la unidad de calefacción o refrigeración para que se encienda o apague. Debido a los peligros asociados con el mercurio, muchos de estos termostatos se están eliminando gradualmente para los modelos más nuevos y más seguros.

Uno de los sistemas operativos más utilizados en el termostato manual es el conductor bimetálico. Estas unidades contienen una tira o metal, que puede estar hecho de aluminio, estaño, acero o algún otro material dependiendo de la unidad. A medida que la habitación se calienta o se enfría, el metal reacciona al cambio de temperatura. Una vez que alcanza un punto de ajuste específico, envía una señal eléctrica al horno o al aire acondicionado para que se encienda o apague. Estas unidades tienden a ser las más asequibles, pero también reaccionan lentamente a los cambios de temperatura. Si bien son efectivos a largo plazo, ofrecen niveles bastante imprecisos de control de temperatura.

Un termostato manual también puede contener un sistema de control digital, que tiende a ser el más preciso y confiable de los tres sistemas. Con un termostato digital, un medidor de temperatura eléctrico detecta los cambios de temperatura en la habitación. Cuando la temperatura de la habitación desciende por encima o por debajo de la temperatura establecida, el termostato envía una señal eléctrica a la unidad de calefacción o refrigeración para llevar la temperatura de la habitación al rango deseado. Si bien estas unidades ofrecen el mayor nivel de control para los usuarios, también son las más caras.

Si bien un termostato manual es menos eficiente en general que una unidad programable, hay pasos que los propietarios pueden tomar para operar estos termostatos de manera más eficiente. Al establecer la temperatura unos pocos grados menos que el nivel deseado en el invierno, o unos grados más alta en el verano, los propietarios y administradores de edificios pueden mejorar significativamente la eficiencia de estos termostatos mientras mantienen un rango de temperatura agradable.