Una niebla máquina es una máquina que se replica el efecto visual de niebla o humo usando uno de tres métodos, cada uno de los cuales tiene sus propias ventajas y desventajas. Pueden usar glicol caliente y agua, atomizar fluidos en el aire o usar hielo seco. Estas máquinas se utilizan generalmente para crear efectos cinematográficos, efectos para espectáculos teatrales o, a veces, para Halloween u otras presentaciones a pequeña escala.

Las máquinas de humo se utilizan a menudo en las películas para crear un cierto efecto.

La forma más común en que funcionan las máquinas profesionales es calentando una mezcla de glicol y agua para crear un vapor similar a una niebla. La máquina está compuesta por una bomba, un tanque y un intercambiador de calor , que es un área cerrada con un orificio de entrada y una pequeña boquilla de salida. El intercambiador se calienta hasta aproximadamente 400 ° F (205 ° C) y luego la bomba extrae la mezcla de glicol y agua del tanque y la rocía en la unidad calentada. La mezcla se convierte en vapor y sale por la boquilla en la parte delantera de la máquina de humo . Cuando el vapor entra en contacto con el aire relativamente frío del exterior, se condensa un poco y se convierte en niebla. Esta niebla todavía es más caliente que el aire exterior, por lo que se eleva hacia el techo, creando nubes ondulantes.

Algunas máquinas de humo utilizan CO2 sólido, también conocido como hielo seco.

Un segundo tipo de máquina profesional funciona de manera similar, pero en lugar de depender del calor, atomiza el fluido y lo envía al aire. Por lo general, las partículas de niebla son mucho más pequeñas que las que se obtienen con calor, y es posible que ni siquiera sean visibles a simple vista, creando una especie de neblina alrededor para que la luz se refleje. Este tipo de máquina de humo tiende a depender más de líquidos a base de aceite, sin el alto contenido de agua de los dispositivos a base de calor.

La tercera forma, con mucho más barata y fácil de hacer niebla, ni siquiera tiene que usar una máquina. El CO2 sólido, más conocido como hielo seco, se puede utilizar para crear un efecto de niebla. Cuando el hielo seco se calienta a temperatura ambiente, comienza a crear un humo nebuloso. A diferencia de las máquinas que crean una niebla que cuelga en el aire o se eleva, la niebla creada por el hielo seco es fría y, por lo tanto, se hunde hasta el suelo. Si bien esto puede ser ideal para ciertas situaciones, generalmente se considera inferior a los dispositivos más profesionales, y el hielo seco generalmente se usa solo en el hogar o por personas con un presupuesto ajustado .