Un televisor produce una serie de pequeños puntos en una pantalla que, cuando se ven como un todo, aparecen como una imagen. Los televisores más antiguos se basan en un tubo de rayos catódicos para producir imágenes y funcionan con una señal analógica. A medida que la tecnología avanzó y las señales de transmisión pasaron de analógicas a digitales, se crearon televisores de plasma y LCD (pantalla de cristal líquido). Estos televisores son más compactos y tienen imágenes más nítidas que sus contrapartes de rayos catódicos porque utilizan una delgada cuadrícula de píxeles para crear imágenes en lugar de un tubo de vacío .

Los televisores más antiguos utilizan tubos de rayos catódicos para producir imágenes.

Los ojos y el cerebro

La mayoría de los tipos de televisión funcionan con el mismo principio básico. Los pequeños puntos de luz producidos en la pantalla del televisor, llamados píxeles, parpadean de acuerdo con un patrón específico proporcionado por la señal de video. Los ojos de una persona transmiten este patrón al cerebro , donde se interpreta como una imagen reconocible. El televisor actualiza estos patrones cientos de veces por segundo, más rápido de lo que el ojo humano puede ver, lo que da la ilusión de movimiento.

Los televisores de tubo tradicionales utilizan cátodos calientes negativos para producir una imagen.

El tubo de rayos catódicos

El tubo de rayos catódicos (CRT), la versión más antigua del televisor, consta de un tubo de vacío con un extremo estrecho y un extremo ancho. El extremo estrecho contiene una pistola de iones , que dispara una serie de partículas cargadas de electricidad. Una serie de electroimanes guían las partículas a puntos específicos en el extremo ancho del tubo, la pantalla que miran los espectadores. Los fósforos, sustancias que se iluminan cuando una partícula eléctrica cargada los golpea, recubren la superficie interna de la pantalla. La pistola de iones esencialmente rocía la imagen en la pantalla, al igual que una pistola de pintura rocía pintura sobre una superficie.

Los televisores de alta definición requieren una resolución adicional en una película o video.

Diferentes tipos de fósforos producen diferentes colores, pero para la televisión en color, solo se necesitan rojo, azul y verde. El uso de estos colores en varias combinaciones e intensidades puede crear todos los colores que el ojo humano puede ver. A medida que la energía viaja desde la pistola de iones a los fósforos, se filtra para alcanzar el punto exacto de la pantalla necesario para producir un tono específico. En combinación, todos estos píxeles de colores crean una imagen en color.

Los tubos de rayos catódicos son bastante pesados ​​debido a la gran cantidad de vidrio que contienen y relativamente ineficaces, especialmente cuando se utilizan en televisores de pantalla grande. Por esta razón, se desarrollaron nuevas tecnologías para hacer sets más livianos con imágenes más nítidas. Además, el desarrollo de señales de transmisión digital de alta definición (HD) hizo que las pantallas más grandes fueran más populares ya que las imágenes eran de mayor calidad. En respuesta, se crearon televisores de plasma y LCD.

La pantalla de plasma

Un televisor con pantalla de plasma consta de varias celdas diminutas llenas de gases de neón y xenón . Cada celda está conectada a un electrodo que, cuando se dispara, excita los gases contenidos en la celda. Los gases emiten partículas de carga, al igual que la pistola de iones, que interactúan con los fósforos que recubren el vidrio dentro de cada celda. Los fósforos se iluminan, creando la imagen que se ve en la pantalla del televisor. La gran cantidad de células en una pantalla de plasma genera una gran cantidad de píxeles, lo que genera una imagen más clara y brillante.

En comparación con otras tecnologías, los televisores de plasma producen algunos de los negros más profundos, lo que significa que la relación de contraste es muy alta. También tienen frecuencias de actualización muy altas, por lo que las imágenes con mucho movimiento no se vuelven borrosas como en otros televisores. Sin embargo, si la imagen permanece estática, puede quemarse en la pantalla, creando una decoloración permanente; esto es más común en televisores de plasma más antiguos y también puede ocurrir con pantallas CRT. Las pantallas de plasma se pueden configurar para que sean muy brillantes, lo que requiere mucha electricidad. También tienden a ser más gruesos que los televisores LCD, aunque mucho más delgados que los CRT.

La pantalla LCD

LCD televisions also use cells to create images. Rather than exciting gases as plasma TVs do, however, the cells contain a set of red, blue, and green filters covered by a layer of liquid crystals sandwiched between two pieces of glass. Depending on the display type, each cell is linked to either electrodes or thin film transistors (TFT), which trigger the necessary cells to create the image. A backlight — most often cold-cathode fluorescent lamp — lights up the screen so the image can be seen.

While LCDs are very light and thin, they are subject to “dead” pixels, where one or more cells on the screen do not change. Viewing LCD screens from an angle can also lower the picture quality. They have slower response times than plasma or CRT televisions as well, so images can “ghost” or blur in movement.

More recent versions of the LCD television use light-emitting diodes (LEDs) as the light source rather than cold-cathode fluorescent lamps. LED televisions require less electricity than regular LCD screens, and take up even less space. Also, LEDs generally emit a brighter white light, making these screens especially vivid.

A television must rely on some type of signal to work, such as signals broadcast from TV towers or satellites, or wired in through cable services or the Internet.