La raíz de apio se incluye a menudo en el caldo de mariscos.

El caldo básico de mariscos es un líquido elaborado al cocinar mariscos y mariscos, verduras y hierbas a fuego lento durante varias horas. Los ingredientes de mariscos comunes incluyen camarones, cáscaras de cangrejo y espinas de pescado enjuagadas. Las hojas de laurel , el tomillo seco y la sal son opciones aromatizantes. Los ingredientes adicionales pueden incluir ajo , cebolla y apio . Los ingredientes se cuecen a fuego lento en agua, a veces con vino blanco, limón o jugo de almejas , y el caldo se usa como base para muchas recetas.

Jambalaya elaborado con caldo de mariscos.

Como se puede hacer un caldo con los ingredientes sobrantes, las recetas de caldo de mariscos varían significativamente. La base aromatizante del caldo de mariscos consiste en mariscos y otros mariscos, como almejas o pescado. Los ingredientes de mariscos más comunes incluyen una variedad de cabezas y conchas de mariscos y espinas de pescado, pero se puede preparar con cualquier parte de mariscos, excepto las vísceras, que de otro modo se tirarían.

El gumbo se puede preparar con caldo de mariscos.

Las espinas de pescado y las partes de mariscos generalmente se pueden comprar a bajo precio en los supermercados con un mostrador de pescado fresco o en los mercados de pescado. Las conchas de mariscos se pueden guardar después de preparar una cena con langosta , camarones o cangrejo. Tanto las conchas como las espinas deben ser firmes pero no viscosas al tacto y tener un ligero olor salado. Antes de preparar el caldo, se debe desechar cualquier caparazón o hueso estropeado.

Las cáscaras de cangrejo se pueden utilizar en la preparación de caldo de mariscos.

Una receta típica requiere que las conchas y los huesos se saltee durante aproximadamente dos minutos en mantequilla. Una vez que los huesos son opacos y las conchas de un rojo brillante o naranja, se agrega agua. También se puede incluir vino blanco, jugo de almejas o ostras o jugo de limón.

Una vez que las cáscaras y los huesos se hayan hervido a fuego lento durante unos minutos, se añaden las verduras y las hierbas a la olla. Las verduras en un caldo de mariscos pueden variar ampliamente, pero generalmente incluyen cebollas y apio. La raíz de apio, las chirivías y las cebollas verdes son opciones adicionales. Tradicionalmente, las verduras sobrantes se agregan a un caldo en lugar de dejar que se echen a perder.

Las hojas de laurel , el perejil y la sal son aromas de hierbas típicos incluidos en el caldo de mariscos. Agregar chiles rojos enteros hará un caldo picante. Sustituir las espinas de pescado por cáscaras de langosta puede hacer que el caldo sea más dulce.

Una opción aromatizante para el caldo de mariscos es la sal.

Una vez que se hayan agregado todos los ingredientes, cualquier impureza que haya subido a la superficie debe eliminarse rápidamente. Las impurezas pueden enturbiar y arruinar un caldo, así como acortar su vida útil, especialmente cuando se cocina con conchas y huesos de mariscos. Una vez que el caldo se lleva a ebullición, se reduce y se deja hervir a fuego lento durante al menos dos horas. Antes de refrigerar o congelar, el caldo debe filtrarse para eliminar todos los sólidos.

Las verduras en las reservas de mariscos suelen incluir apio.

Este tipo de caldo es un alimento básico de la cocina cajún. Jambalaya, etouffee y gumbo son platos que se pueden preparar con caldo de mariscos. Las sopas y guisos de mariscos también utilizan el caldo como base. Además, el caldo es popular en la cocina española y se usa a menudo para preparar platos como la paella .

El caldo de mariscos también está disponible prefabricado en muchas tiendas de comestibles. Se puede adquirir en latas o en envases más grandes. Los cubos de caldo u oxo son una opción adicional, aunque pueden etiquetarse como caldo de pescado en algunos países.