El kéfir es una bebida láctea fermentada popular en muchas partes de Oriente Medio. A menudo está disponible en grandes mercados y también se puede hacer en casa, si se le da bien esterilizar recipientes y mantener un espacio de trabajo limpio. A muchas personas les gusta consumir kéfir porque creen que la cultura viviente que se usa para elaborarlo tiene beneficios para la salud y porque encuentran agradable el sabor ligeramente amargo, rico y cremoso. El kéfir natural no es dulce, aunque se puede endulzar o aromatizar con frutas, si se desea.

Leche, que se usa para hacer kéfir.

Para hacer kéfir, necesitará cultivo de kéfir. Las tiendas de alimentos naturales a veces venden granos de kéfir, y también puede solicitar el iniciador de kéfir a través de varios minoristas de Internet. También necesitará un frasco grande y limpio y un poco de leche fresca. Lo ideal es hervir el frasco antes de usarlo, para asegurarse de que esté lo más limpio posible antes de comenzar a hacer kéfir.

Comience vertiendo los granos de kéfir en el frasco y luego llene el frasco aproximadamente 2/3 del camino con leche. Recuerda que a medida que hagas kéfir, se expandirá, así que resiste la tentación de llenarlo más. Cubra el frasco con un paño limpio o use una tapa para eructar que permitirá que los gases y la presión escapen. Si no usa una tapa para eructar, ¡su frasco de kéfir podría explotar mientras la leche se fermenta!

El kéfir tradicional se fermenta a temperatura ambiente y, dependiendo de la temperatura ambiente, esto llevará de 12 a 48 horas. Una fermentación corta produce un kéfir más delgado y menos ácido, mientras que una fermentación larga crea un kéfir rico, muy espeso y ácido. Si deja el kéfir por más tiempo, puede volverse efervescente e intensamente amargo; es perfectamente seguro para beber, pero el fuerte sabor puede desanimar a algunas personas. También puede fomentar una fermentación más lenta almacenando su kéfir en el refrigerador.

Después de preparar el kéfir al gusto, es necesario colarlo para eliminar el cultivo y que se detenga la fermentación. Vierta el kéfir a través de un colador fino o una gasa en otro frasco limpio y guárdelo en el refrigerador hasta que se consuma. El iniciador se puede mover a un frasco nuevo para que se pueda fermentar un nuevo lote de kéfir. También puede almacenar el iniciador de kéfir en el refrigerador, si desea ralentizar el proceso de fermentación para escalonar sus lotes de kéfir.

El sabor natural del kéfir es ácido, picante y espeso. Sin embargo, los productos lácteos fermentados pueden salir mal; si tiene la más mínima duda después de hacer kéfir, tírelo, porque no quiere enfermarse por bacterias dañinas. Los signos de que su kéfir se ha echado a perder incluyen moho, manchas de decoloración u olores agrios intensamente agudos.