En los Estados Unidos durante las últimas décadas, la deuda estudiantil ha aumentado en términos de la cantidad de personas con préstamos estudiantiles y el saldo promedio de esos préstamos. En 2011, alrededor de dos tercios de los estudiantes universitarios tenían deudas por préstamos estudiantiles, en comparación con menos del 45% en 1993. El monto promedio prestado aumentó del equivalente a $ 14.500 dólares estadounidenses (USD) en 1993 a $ 26.600 dólares estadounidenses en 2011. Esto se cree debido a que la matrícula y los aranceles universitarios aumentaron en las últimas décadas a un ritmo cuatro veces mayor que el índice de precios al consumidor, que se basa en los precios minoristas de bienes y servicios.

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El monto total de la deuda pendiente de préstamos estudiantiles en los EE. UU. Alcanzó más de $ 1 billón de dólares estadounidenses en mayo de 2013, lo que hace que la deuda de préstamos estudiantiles sea más alta que la deuda de tarjetas de crédito o automóviles en los EE. UU.

En 2013, más del 12% de las personas con préstamos para estudiantes incumplieron con sus préstamos, en comparación con una tasa de incumplimiento de menos del 6% en 1999.

Se estima que casi el 30% de las personas que obtienen préstamos para estudiantes abandonan la universidad antes de completar sus estudios.