Actors and models often use clear, simple portraits for their head shots.

No hay un camino educativo específico a seguir para convertirse en actor, aunque muchos de los mejores actores profesionales se especializaron en artes teatrales en la universidad o recibieron una formación intensiva en escuelas dedicadas al arte de la actuación. Sin embargo, todavía es posible que una persona sea descubierta mientras persigue otra carrera, especialmente modelando o cantando. Si alguien parece ser la pareja ideal para un papel de actuación en particular, los directores y productores a menudo emplearán entrenadores de actuación para obtener el nivel de actuación que necesitan de un actor no profesional.

An actor might work for an improvisational theater troupe or local theater.

Un actor debe tener una amplia gama de intereses y experiencias personales, por lo que una educación temprana ideal sería bastante liberal, con una concentración en las clases de inglés y literatura para comprender el material original de muchas obras de teatro. Algunas escuelas secundarias o preparatorias para la universidad pueden ofrecer clases estructuradas de teatro, o al menos tener un club de teatro formal o una obra escolar anual. Estas primeras experiencias en el escenario pueden ayudar a una persona a convertirse en actor con algo de experiencia antes de intentar hacer una audición para estudios más avanzados.

Acting workshops are often staffed by acting professionals.

Algunos posibles actores pueden mudarse directamente a lugares como la ciudad de Nueva York o Los Ángeles para buscar oportunidades profesionales. Este puede ser un camino muy difícil de seguir para un actor joven y no establecido. Esta trayectoria profesional en particular requiere numerosas audiciones para pequeños papeles en producciones televisivas o comerciales, y la competencia por estos papeles es notoriamente feroz. Un actor sindical puede esperar ganar al menos el salario mínimo por una actuación, pero muchos actores solo trabajan unos pocos días al mes o incluso menos. Deben complementar sus ingresos en funciones con otros tipos de empleo.

Some actors perform voice-over work for films and commercials.

La forma preferida de convertirse en actor es estudiar el oficio en la universidad y luego buscar clases de actuación profesional después de graduarse. Ciertas universidades como Julliard en la ciudad de Nueva York son reconocidas por sus programas de capacitación intensiva y su lista de graduados exitosos. Muchos actores entrenados primero obtienen una licenciatura en Bellas Artes o una Maestría en Bellas Artes mientras están en la universidad, luego buscan una agencia de talentos de renombre para representarlos en el mundo de la actuación profesional. Esta trayectoria profesional requiere una serie de actuaciones en producciones teatrales universitarias, a menudo seguidas de roles de nivel de entrada en producciones cinematográficas y televisivas profesionales.

Aspiring actors may attend many auditions while searching for work.

Algunos actores, especialmente aquellos que quieren aprender el oficio esencial, trabajan en lo que muchos llaman el escenario legítimo . Esto podría significar hacer una audición para una importante producción teatral de Broadway , pero también podría significar trabajar para un teatro con cena local o una compañía de comedia de improvisación. Muchas ciudades también tienen compañías de teatro amateurs o incluso semiprofesionales. Para convertirse en actor en el escenario, puede resultar útil alguna formación especializada en interpretación musical o danza. Si bien la experiencia previa en actuación siempre es útil, a veces la actuación de un actor en una audición será la clave para obtener el papel.

Si bien algunas personas pueden querer convertirse en actores debido a su estilo de vida glamoroso percibido y salarios multimillonarios, en realidad la mayoría de los actores que trabajan enfrentan largos períodos de desempleo y trabajan en un anonimato casi total. Puede haber una gran satisfacción personal y creativa por desempeñar bien un papel desafiante, pero la actuación profesional no es una buena opción de carrera para aquellos que prefieren un sueldo constante y una sensación de seguridad laboral. Aquellos que estén dispuestos a aprender el oficio, demuestren una sólida ética de trabajo y tengan la autodisciplina para sobrevivir en tiempos difíciles, sin embargo, pueden encontrar que la actuación profesional es una carrera muy gratificante.