Cómo ser astronauta: guía y requisitos

El astronauta estadounidense Buzz Aldrin camina sobre la Luna.

Aquellos interesados ??en la ciencia, la tecnología de vanguardia y la aventura pueden encontrarse bien preparados para una carrera como astronauta . Convertirse en astronauta es un esfuerzo difícil que requiere varios años de preparación, dedicación, educación superior y una excelente salud física. Los astronautas potenciales deben tener al menos una licenciatura en un campo relacionado con la ciencia, cumplir con ciertos requisitos físicos, aprobar un examen físico extenso y someterse a dos años de capacitación antes de ser considerados para el trabajo.

El Sistema de Transporte Espacial, conocido popularmente como el "Transbordador Espacial", permitió a los científicos civiles viajar regularmente al espacio por primera vez.

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Para convertirse en astronauta en Estados Unidos, el primer obstáculo que hay que superar es ser ciudadano estadounidense. A continuación, se deben cumplir ciertos atributos físicos. Todos los candidatos potenciales deben cumplir con un requisito de altura que varía de 58,5 a 76 pulgadas (1,5 a 1,9 metros) de altura. También deben tener una presión arterial de 140 sobre 90 o menos.

Los candidatos potenciales provienen de todos los campos y de todos los ámbitos de la vida, pero se recomienda encarecidamente tener una sólida formación en ciencia o tecnología. Para convertirse en astronauta, los candidatos necesitarán como mínimo una licenciatura en ciencias, ingeniería o matemáticas. Junto con este requisito, también se necesitan tres años de experiencia laboral que demuestren responsabilidades progresivas. Se recomienda encarecidamente que los títulos de posgrado puedan sustituir la experiencia laboral.

El proceso de solicitud para convertirse en astronauta comienza con el papeleo. Todos los candidatos deben completar los formularios oficiales de la NASA y enviarlos al tribunal de selección. Este proceso es continuo, lo que significa que no hay fechas límite establecidas.

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Muchos astronautas tienen títulos avanzados en ingeniería o ciencia de los materiales.

Una vez que la NASA revise las solicitudes entrantes, decidirá si invitar al candidato a una sesión de una semana que evalúe aún más su potencial para el programa espacial. Durante esta semana, los candidatos serán entrevistados por el tribunal de selección y participarán en sesiones de orientación que brinden información en profundidad sobre la carrera. También se administrarán exámenes médicos.

Los astronautas suelen sentir pasión por la Tierra y otros elementos del sistema solar.

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Para garantizar que los posibles astronautas puedan cumplir con todos los rigores de estar en el espacio, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) requiere que todos los candidatos pasen un examen físico. El examen obligatorio es muy similar a la prueba que se le da al personal de vuelo militar. Esta prueba es administrada por la NASA.

Aquellos que sobresalen durante las sesiones de orientación, entrevistas y exámenes físicos tienen el potencial de convertirse en candidatos a astronautas. La NASA recibe miles de solicitudes, pero solo se eligen unas pocas. Desde que comenzó el programa en 1959, solo se han seleccionado 339 astronautas para el entrenamiento de candidatos a astronautas.

Convertirse en astronauta requiere varios años de preparación.

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Para los candidatos seleccionados, se requerirán dos años de entrenamiento intensivo en el Centro Espacial Johnson en Houston, Texas. Allí tomarán una plétora de cursos de ciencia, tecnología y sistemas de transbordadores espaciales . También se enseñarán técnicas de supervivencia para garantizar que estén preparados para afrontar cualquier desafío físico y mental. A los candidatos se les enseñará cómo sobrevivir en tierra y en el mar. Recibirán entrenamiento en gravedad cero y aprenderán a adaptarse a entornos de alta y baja presión.

After two years in Texas, candidates may be selected as astronauts. Training continues for these select few who will now receive specialized instruction in space shuttle operations as well as the individual systems they will find on board. Astronauts will begin simulation training that will teach them how to launch a shuttle and the intricacies of orbiting in space. Re-entering the earth’s atmosphere and landing the shuttle are also simulated. At this stage, astronauts may be selected for specific missions and will need to undergo 10 more months of specific training targeted to the mission before they are cleared for space.

 

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