Cómo convertirse en citotecnólogo: guía paso a paso

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Los citotecnólogos pueden necesitar consultar con sus patólogos supervisores para obtener ayuda en algunos casos complejos.

La citotecnología es el análisis de células microscópicas para diagnosticar cáncer y otras enfermedades o anomalías. Un citotecnólogo es un profesional de la salud capacitado en las técnicas y procedimientos de la citotecnología. Las pruebas de laboratorio y los análisis realizados por un citotecnólogo suelen ser utilizados por un médico para hacer un diagnóstico. Un citotecnólogo puede trabajar en una variedad de entornos, desde la investigación hasta los hospitales; sin embargo, siempre está supervisado por un patólogo .

Los citotécnicos utilizan microscopios para diagnosticar el cáncer y otras anomalías.

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Si bien las carreras de atención médica atraen a muchos tipos de profesionales, las personas que desean convertirse en citotecnólogos generalmente deben tener ciertas características. Ante todo, a la persona le debe gustar hacer trabajo microscópico y tener una vista relativamente buena. Puede ser importante que le guste resolver problemas, ser meticuloso, preciso y sentirse cómodo con un alto nivel de responsabilidad. Una persona que busca carreras médicas y tiene estas cualidades puede encontrar la citotecnología satisfactoria y gratificante.

Para convertirse en citotecnólogo, es necesaria una sólida formación en ciencias. Los programas de capacitación se pueden encontrar tanto a nivel de pregrado como de posgrado. Las personas que deseen convertirse en citotecnólogos pueden ser admitidas en un programa de citotecnología en su tercer o cuarto año de universidad, o después de haber completado una licenciatura. El programa debe estar acreditado por la Comisión de Acreditación de Programas Aliados de Educación para la Salud (CAAHEP) o la Agencia Nacional de Acreditación de Ciencias de Laboratorio Clínico (NAACLS).

Los puestos de nivel de entrada requieren tanto una licenciatura como la finalización de un programa de educación clínica en citotecnología, que generalmente dura un año. Los requisitos de los cursos difieren entre las escuelas y los programas, por lo que es recomendable ponerse en contacto con una escuela o programa de interés para obtener información adicional. Generalmente, los planes de estudio incluirán cursos de medicina clínica, citoquímica y citofisiología, entre otras disciplinas científicas.

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Además de satisfacer los requisitos para la educación formal, las personas que deseen convertirse en citotecnólogos deben obtener la certificación. Dado que las regulaciones varían de un estado a otro, es importante investigar los requisitos de certificación en estados específicos. Obtener la certificación es muy recomendable porque la mayoría de los empleadores lo requieren.

Las personas que hayan cumplido con los requisitos de educación académica y clínica pueden tomar el examen de certificación nacional otorgado por la Junta de Registro de la Sociedad Estadounidense de Patología Clínica (ASCP). Las personas que aprueben el examen pueden usar las iniciales CT (ASCP) después de su nombre. Esto indica su estado como citotecnólogo certificado y la elegibilidad para un puesto de nivel de entrada. Una vez que se otorga la certificación, la ASCP requiere que los citotecnólogos tomen unidades de educación continua para mantener su licencia.

 

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