Flight engineers in older commercial jets work from an aircraft’s cockpit.

Para convertirse en ingeniero de vuelo , primero debe adquirir una formación específica. La mayoría de los ingenieros de vuelo son capaces de comprender conceptos muy complejos, tienen un don para las fórmulas matemáticas complicadas y un interés general en la aviación. Los requisitos para convertirse en ingeniero de vuelo incluyen una amplia formación que puede resultar costosa. La formación se puede adquirir en las fuerzas armadas o en varias escuelas de aviación civil que hayan sido certificadas por las autoridades regionales de aviación. Puede que sea más fácil comenzar su carrera como ingeniero de vuelo en una de las aerolíneas regionales más pequeñas y escalar posiciones.

Perfect vision is required for a flight engineer, though this may be achieved through corrective laser eye surgery.

La edad mínima para convertirse en ingeniero de vuelo es de 21 años. Al igual que los pilotos, los ingenieros de vuelo deben pasar un riguroso examen físico. Se requiere un certificado médico de segunda clase y una visión perfecta mediante el uso de lentes correctivos, lentes de contacto o cirugía ocular correctiva con láser. Los ingenieros de vuelo también deben hablar, escribir, leer y comprender el idioma inglés o tener una limitación de idioma indicada en su licencia de ingeniero de vuelo. Otros estudios requeridos incluyen cursos de meteorología, sistemas de aviones, teoría de la aerodinámica, cálculo del consumo de combustible y procedimientos de emergencia.

A flight engineer is often responsible for ensuring aircraft are safe for takeoff.

Todos los que deseen convertirse en ingenieros de vuelo deben completar dos años de estudios universitarios y una formación específica. El entrenamiento de vuelo comienza con el entrenamiento de piloto comercial y la adquisición de una licencia de piloto comercial, que requiere 250 horas de tiempo de vuelo registrado antes de que se pueda presentar una solicitud para convertirse en ingeniero de vuelo. Los ingenieros de vuelo civiles deben adquirir capacitación adicional a través de organizaciones como la Escuela de Entrenamiento de Vuelo de Profesionales de Transporte de Aerolíneas o de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Si sirven en el ejército. El futuro ingeniero de vuelo puede enviar una solicitud para obtener una licencia de ingeniero de vuelo. Antes de obtener una licencia, debe aprobar las pruebas que cubren temas como la inspección previa al vuelo, el mantenimiento de una aeronave , los procedimientos previos al despegue y el aterrizaje.

Flight engineers at commercial airlines must pass a certification test before earning their license.

Es probable que la competencia por los puestos de ingeniero de vuelo de las principales aerolíneas o transportistas aéreos sea alta. Comenzar en una aerolínea regional o de cercanías más pequeña le permite adquirir la experiencia y los conocimientos necesarios que requieren la mayoría de las aerolíneas nacionales más grandes. Algunas personas que quieren convertirse en ingenieros de vuelo comienzan sus carreras como controladores de tráfico aéreo o trabajan en operaciones de aeródromos y luego ascienden. En 2011, la necesidad de nuevos ingenieros de vuelo está disminuyendo, ya que muchos de los aviones más nuevos están diseñados para requerir solo dos pilotos. Los pilotos con licencia que también han obtenido una licencia de ingeniero de vuelo son los preferidos por la mayoría de las grandes aerolíneas nacionales e internacionales.