Paso a paso: conviértete en optometrista y ayuda a la visión

Un par de anteojos.

Un optometrista es un profesional médico que examina los ojos, diagnostica trastornos o enfermedades oculares menores y los trata con opciones no quirúrgicas. Los optometristas practican la optometría , el estudio de los ojos, la visión y todos los procesos humanos relacionados. Los optometristas son profesionales de la salud aliados. Esto significa que no tienen un título médico, pero son esenciales para el funcionamiento del sistema de atención médica. Aquellos que quieran convertirse en optometristas primero deben obtener un título de Doctor en Optometría y luego una licencia para practicarlo.

Un optometrista examina los ojos de un paciente.

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El primer paso si desea convertirse en optometrista comienza en la universidad, donde el estudiante tomaría clases de preparación de optometría en una universidad o colegio acreditado. Las clases de pre-optometría difieren de una escuela a otra. Estas clases generalmente consisten en una combinación de clases de biología y química, así como de física y cálculo. Las clases de preparación de optometría no son exclusivas de ninguna especialización. De hecho, algunas escuelas de optometría solo requieren que completes las clases de preparación, no que obtengas una licenciatura real.

El siguiente paso importante para alguien que quiere convertirse en optometrista es ser admitido en una escuela de optometría acreditada. Los estudiantes deben tomar la Prueba de Admisión de Optometría (OAT) y recibir una calificación aprobatoria. Luego, el estudiante se postula a la escuela de optometría de su elección. Las pautas de admisión difieren de una escuela a otra, pero la mayoría usa puntajes OAT, calificaciones de pregrado y entrevistas en su proceso de toma de decisiones.

Para convertirse en optometrista, el estudiante completará cuatro años de estudio en una escuela de optometría acreditada. Allí estudiarán completar su estudio intensivo de optometría. Cuando el estudiante se gradúe de la escuela de optometría, recibirá un título de Doctor en Optometría. Si bien el estudiante ya es optometrista, todavía tiene que aprobar un examen de la junta estatal para poder ejercer legalmente. Una vez que se recibe la licencia estatal, el estudiante puede comenzar a practicar la optometría.

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Los optometristas no deben confundirse con los oftalmólogos. Si bien ambas profesiones estudian optometría, la mayor parte del trabajo de un optometrista es examinar los ojos del paciente y proporcionar opciones correctivas prescriptivas. También pueden detectar ciertas enfermedades oculares y controlarlas con tratamientos no quirúrgicos. El trabajo de un oftalmólogo tiene una gama mucho más amplia, que incluye el diagnóstico, el tratamiento y la cirugía de enfermedades o trastornos oculares. Los oftalmólogos deben obtener un título médico completo, pero esto no es necesario para convertirse en optometrista.

Por ejemplo, un optometrista podría recetarle una receta para lentes de contacto o anteojos a un paciente. Si ese mismo paciente necesita un reemplazo de córnea , el optometrista no podría realizar ese procedimiento. Tendría que derivar al paciente a un oftalmólogo para que lo operara.

 

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