Los policías de golpe están entrenados para manejar las situaciones físicas y logísticas que puedan encontrar.

El término beat cop es una expresión de jerga que se usa en partes de América del Norte y otras naciones de habla inglesa que se usa para describir a un oficial de policía que es responsable de patrullar una determinada área geográfica. Alguien que desee convertirse en un policía de turno debe graduarse normalmente de la escuela secundaria y, en algunas áreas, los aprendices de policía también deben haber completado programas de licenciatura o asociados. Los policías son empleados normalmente por gobiernos municipales o regionales y algunos empleadores prefieren contratar a ex miembros del ejército, aunque otras personas pueden postularse para estos roles.

Debido a la naturaleza del trabajo, muchos empleadores exigen que cualquier persona que desee convertirse en un policía de turno pase una verificación de antecedentes. Esto implica que la agencia de contratación lleve a cabo una investigación para asegurarse de que el solicitante no tenga antecedentes penales. Los agentes de policía de muchas naciones deben someterse a una prueba de aptitud que también está diseñada para detectar a las personas que abusan de las drogas y otros tipos de sustancias. Es posible que se requiera que un policía local tenga una licencia de conducir válida y, en la mayoría de los lugares, existen restricciones de edad mínima y máxima para los agentes de policía. Además, algunos empleadores tienen requisitos de altura mínima para los agentes de policía.

Algunos empleadores prefieren contratar personas que hayan completado cursos universitarios en temas como derecho penal ; alguien que desee convertirse en un policía de turno puede beneficiarse de haberse inscrito previamente en la facultad de derecho. La formación policial básica suele durar varias semanas o incluso meses, durante los cuales se les enseña a los estudiantes sobre las leyes y ordenanzas locales. En muchas áreas, el programa de entrenamiento incluye una serie de sesiones de entrenamiento físico intenso, en cuyo caso alguien que desee convertirse en un policía de turno puede beneficiarse de haber pasado por las sesiones de campo de entrenamiento que los reclutas militares deben completar. Al finalizar el curso de capacitación, los candidatos deben aprobar un examen físico y escrito, por lo que los reclutas deben tener buenos hábitos de estudio para completar con éxito estas pruebas.

Más allá de los atributos físicos y académicos, los empleadores normalmente esperan que alguien que desee convertirse en un policía de turno muestre ciertos rasgos de carácter. Los policías de combate interactúan con miembros de la comunidad local a diario, por lo que estos individuos deben poseer buenas habilidades interpersonales. Además, gran parte del tiempo de un policía de turno se dedica a patrullar, por lo que estas personas deben tener buenas habilidades organizativas y administrativas para hacer malabarismos con las responsabilidades de la oficina y el trabajo de patrulla del vecindario. La mayoría de los departamentos de policía ascienden desde adentro y algunos empleadores prefieren contratar policías que tengan las habilidades de liderazgo necesarias para eventualmente hacer la transición a puestos de mayor jerarquía.