Conocer a tu equipo o jugador de fútbol favorito puede ser tan desafiante como conseguir entradas para un partido importante durante la temporada; es posible, pero tienes que esforzarte y, a veces, la suerte también influye.

Los jugadores son celebridades y, a menudo, están protegidos del público en general por los secuaces de las relaciones públicas, la seguridad y el simple hecho de que rara vez se mueven en los mismos círculos, financieros o sociales, que sus fanáticos.

Pero hay oportunidades. La mejor manera de conocer a los jugadores en un entorno de equipo es monitorear el sitio web de la franquicia o inscribirse en una lista de correo general, una que le notificará de los próximos eventos públicos.

Stacey James, vicepresidenta de relaciones con los medios de los New England Patriots, dijo que su franquicia realiza eventos generales del equipo dos veces al año. Uno es un torneo de golf y el otro es una gala de inicio de temporada. “Estos son eventos en los que los fanáticos pueden comprar boletos para asistir”, dijo James.

Y para las personas que deseen viajar, el campo de entrenamiento de pretemporada del equipo (en julio) también está abierto al público. “[Los aficionados] pueden ver la práctica y los jugadores firmarán autógrafos”, dijo.

Si bien estos eventos abren el equipo al público, a menudo son obligaciones contractuales para el jugador. James dijo que había otras oportunidades para conocer a grupos más pequeños de jugadores, o incluso a un jugador individual, durante el resto del año.

La mayoría de los equipos de la NFL reciben solicitudes del público de apariciones. James dijo que estas solicitudes se sopesan y se consideran y luego se presentan a los jugadores que pueden estar interesados ??en asistir o que creen que el evento tiene un propósito que vale la pena.

“No dictamos a qué eventos asistirá un jugador”, dijo James. “Depende de cada uno”. Agregó que con la cantidad de solicitudes que llegan cada año, lo mejor es ser creativo para atraer la atención de un jugador y hacer que piense en la posibilidad de asistir.

La otra cara de esta moneda son las solicitudes de los jugadores. Muchos jugadores tienen preferencias por la asistencia; tal vez estén tratando de ayudar a recaudar fondos para la diabetes juvenil, para programas de fútbol juvenil o para animales de refugio. Si estas solicitudes llegan y se señalan a la atención de un jugador, es posible que esté más dispuesto a asistir de lo que normalmente estaría.

Son estas preferencias de los jugadores las que destacan uno de los aspectos más difíciles de conocer a un equipo o un jugador, dijo James. “Son personas, tienen familias y viven fuera del campo”, dijo.

Un ejemplo de esta vida fuera del campo fue un jugador (sin nombre), que pasaba todos los jueves por la noche en un Boys & Girls Club local jugando al ajedrez con los niños. “Esto estuvo sucediendo durante mucho tiempo, creo que años, antes de que nos enteramos”, dijo James.

“Y sólo nos enteramos por un reportero que nos llamó y nos preguntó si esto era algo que hicimos. Pero no fue así. Fue algo que el jugador hizo por su cuenta porque quería”.

El contacto con los jugadores en un entorno más informal es otra forma de conocerlos. Esto se puede lograr por casualidad, como conocer a un jugador cuando vaya a recoger a su hijo al Boys & Girls Club local.

Para el aficionado más ambicioso, es posible seguir las actividades de un jugador a través de las cuentas de los periódicos, los contactos del club de fans, Facebook u otras redes sociales. Algunos incluso esperan un tweet en Twitter.

“Los fanáticos a menudo encuentran jugadores en lugares públicos que probablemente frecuentan”, dijo James, y agregó que la era de la información ha sido buena para encontrar celebridades de cualquier tipo.

Sin embargo, advirtió a los sabuesos más ardientes: el simple hecho de que un jugador esté en un lugar público no significa que quiera ser tratado como una figura pública. “Podrían salir con su familia o amigos”, dijo. “Depende de ellos cómo lo manejen”. Algunos siempre firmarán autógrafos o hablarán, mientras que otros no lo harán.

La última advertencia de los clubes de fans es tratar a los jugadores con respeto y probablemente mostrarán lo mismo. Después de todo, son personas como tú, solo que más grandes y más rápidas.

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