Victim advocates provide emotional and legal support to people who have experienced trauma.

Hay varios caminos disponibles para los miembros del público que quieran convertirse en defensores de las víctimas en sus comunidades. Un defensor de víctimas brinda asistencia a las víctimas de delitos que pueden necesitar un mentor mientras trabajan con el sistema legal. Los defensores pueden proporcionar información sobre el proceso de investigación y enjuiciamiento de casos y pueden asistir a la corte, reuniones y otros eventos con la víctima para ofrecer apoyo. En la mayoría de las regiones, a las víctimas de delitos violentos se les preguntará si desean reunirse con un defensor cuando denuncien inicialmente delitos como violación y ataques violentos, y se les proporcionará uno sin costo alguno.

Victim advocates need to have strong interpersonal skills and be able to listen to a variety of people.

Una opción es asistir a un programa de capacitación comunitaria. Una persona que quisiera convertirse en defensor de víctimas puede hablar con las agencias policiales locales o con el fiscal de distrito acerca de unirse al programa de defensores de víctimas . El solicitante deberá completar algunos documentos, aprobar una verificación de antecedentes y completar la capacitación. Por lo general, la oficina solicita un compromiso de al menos un año, ya que la capacitación requiere una inversión de tiempo significativa y la agencia quiere evitar capacitar a una persona solo para que deje de trabajar después de un período corto de tiempo.

A victim advocate may choose to work as a crisis counselor on a hotline.

Una persona que ya se ha convertido en defensora de víctimas en una región diferente puede evitar parte de la capacitación para comenzar a trabajar de inmediato. Por lo general, es necesario proporcionar pruebas de la finalización satisfactoria de un programa de formación. Es posible que se le hagan algunas preguntas al defensor sobre los temas tratados y su experiencia, para asegurarse de que encajará bien con el programa. Si todo parece estar en orden, puede comenzar a trabajar en el sistema de justicia penal local .

Advocates are often former victims who understand what a person is going through.

Otra forma de convertirse en defensor de víctimas es hacerlo a través de una organización comunitaria como un centro de crisis por violación o una organización que apoye a las víctimas de delitos violentos. Estas organizaciones ofrecen programas de capacitación y normalmente trabajan con los agentes del orden para asegurarse de que su personal reciba la capacitación adecuada y adecuada. Los graduados del programa de capacitación para defensores de víctimas también pueden trabajar como consejeros de crisis en una línea directa o sin cita previa.

Alguien que planea convertirse en defensor de víctimas también puede recibir capacitación en un colegio o universidad. Estas capacitaciones se enfocan en brindar conocimientos sobre el sistema de justicia penal. Los graduados suelen tomar algunas clases para aprender cómo funciona el sistema, y ??también toman algunos cursos de psicología para poder trabajar eficazmente con personas en crisis. Al final de la formación, los graduados reciben un diploma. Esto puede permitirles convertirse en defensores de las víctimas en cualquier comunidad que acepte la capacitación. También pueden optar por unirse a organizaciones profesionales de defensores de oportunidades de educación continua y certificaciones adicionales.

Independientemente del camino que tome una persona para convertirse en defensor de víctimas, el trabajo generalmente requiere estar de guardia durante un número determinado de horas cada mes. Mientras están de guardia, los defensores acuerdan ayudar a las víctimas en el hospital, la estación de policía y el tribunal. Es posible que los llamen a altas horas de la noche y puedan interactuar con las víctimas en una angustia emocional extrema. El trabajo puede ser muy agotador y es importante utilizar técnicas de cuidado personal como tomarse un tiempo libre o asistir a un asesoramiento para evitar el agotamiento.