Las características principales de la profesión de neuropsicólogo pediátrico

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Los neuropsicólogos pediátricos brindan evaluaciones clínicas y servicios de asesoramiento para pacientes niños y adolescentes. Combinan su conocimiento médico del cerebro físico con elementos probados de psicología cognitiva para ayudar a los pacientes a superar una variedad de trastornos. Para convertirse en neuropsicólogo pediátrico, una persona normalmente necesita obtener un doctorado, participar en un programa postdoctoral y obtener varios años de experiencia clínica supervisada. Además, muchas regiones y países requieren que los nuevos profesionales aprueben exámenes de licencia antes de poder trabajar de forma independiente en centros de salud mental, hospitales o consultorios privados.

Los neuropsicólogos pediátricos deben comprender el cerebro físico.

Una persona que quiera convertirse en neuropsicólogo pediátrico puede comenzar su trayectoria educativa inscribiéndose en una universidad acreditada de cuatro años. Relativamente pocas universidades ofrecen programas de licenciatura en temas tan estrechos como la neuropsicología, pero especializarse en psicología general puede proporcionar una preparación suficiente. Un estudiante puede beneficiarse al máximo de los cursos avanzados en psicología cognitiva, conductual, anormal e infantil . Las clases adicionales de estadística, biología y química son importantes para proporcionar una introducción a la investigación de laboratorio y el diseño de estudios. Muchos estudiantes de psicología solicitan pasantías o puestos de nivel de entrada remunerados en centros de salud mental para obtener experiencia práctica en el campo.

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Al reunirse con un paciente nuevo, un neuropsicólogo pediátrico puede entrevistar al niño y a sus padres para obtener más información sobre los síntomas crónicos o agudos.

Es necesario un título avanzado para convertirse en neuropsicólogo pediátrico en la mayoría de los países. Como estudiante de tercer o cuarto año, un estudiante puede comenzar a buscar escuelas que ofrezcan Ph.D. programas en neuropsicología o neurociencia cognitiva. Algunas escuelas ponen más énfasis en la investigación, mientras que otras se enfocan en preparar a los médicos clínicos. Cualquiera de las opciones puede ser útil para prepararse para una carrera de neuropsicólogo, y la elección de un programa depende en gran medida de lo que un futuro profesional espera hacer. La mayoría de las personas que optan por centrarse en la pediatría planean ofrecer servicios de asesoramiento, por lo que suelen recibir un mejor servicio en los programas clínicos que ofrecen oportunidades de pasantías.

Los neuropsicólogos pediátricos suelen trabajar en prácticas clínicas durante varios años.

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Un doctorado en neuropsicología. El programa tarda de tres a cuatro años en completarse, tiempo durante el cual el estudiante obtiene valiosos conocimientos en el aula y el laboratorio. Después de obtener un título, generalmente es elegible para inscribirse en una beca de investigación postdoctoral o una pasantía clínica para obtener experiencia adicional. Un pasante o becario tiene la oportunidad de trabajar junto con neuropsicólogos experimentados, aprendiendo sobre técnicas y protocolos comunes. Por lo general, se le permite trabajar con los pacientes directamente, bajo la supervisión y orientación de mentores.

Un neuropsicólogo puede ayudar a los pacientes a controlar una serie de disfunciones relacionadas con el cerebro.

Los requisitos específicos de formación posdoctoral para convertirse en neuropsicólogo pediátrico varían, pero la mayoría de los profesionales necesitan trabajar durante unos dos años antes de poder realizar los exámenes de licencia. Las pruebas normalmente las administran juntas directivas nacionales, como la Junta Estadounidense de Neuropsicología Clínica en los Estados Unidos. Con las credenciales adecuadas, un profesional puede convertirse oficialmente en neuropsicólogo pediátrico y comenzar a ejercer sin supervisión en una variedad de entornos clínicos.

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Se requerirá que un aspirante a neuropsicólogo pediátrico tome clases que involucren investigación de laboratorio.