Guía para convertirse en conductor de tren: pasos y requisitos necesarios.

Es el maquinista del tren, no el conductor, quien está realmente a cargo de operar la locomotora.

Si bien la imagen histórica de un conductor de tren puede estar algo desactualizada, todavía hay un puñado de puestos vacantes para conductores en los Estados Unidos y el resto del mundo. Muchas personas encuentran que ser un conductor de tren es un trabajo increíblemente satisfactorio, especialmente si tienen un amor natural por los trenes. Ser conductor de tren significa estar a cargo del buen funcionamiento de un tren, así como manejar a toda la tripulación y asegurarse de que los pasajeros o la carga lleguen intactos a su destino.

Un conductor de tren tiene deberes completamente diferentes a los de un maquinista de trenes.

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Un conductor de tren no debe confundirse con un maquinista, que es la persona realmente a cargo de operar la locomotora . Tanto el maquinista como el conductor del tren tienen la responsabilidad conjunta del buen funcionamiento del tren mecánico, pero el conductor del tren tiene la responsabilidad adicional de asegurarse de que se cuide a los pasajeros y de que el resto de la tripulación esté haciendo su trabajo. En algunos casos, un conductor puede mantenerse en un contrato que requiere que, con el tiempo, también trabaje para convertirse en ingeniero.

En tiempos pasados, el conductor se sentaba en el furgón de cola de un tren, ayudando a supervisar el funcionamiento del tren. Él o ella sería responsable de la tripulación de apoyo del tren, incluidos los abanderados y los guardafrenos principales y traseros, así como de los conductores menores que pudieran estar allí para ayudar. En los últimos años, el furgón de cola de la mayoría de los trenes se ha eliminado por completo, ya que la tecnología lo ha vuelto redundante. Como resultado, el conductor del tren se ha trasladado a la locomotora con el maquinista. Con el tiempo, la mayoría de las posiciones debajo del conductor también se han eliminado, sin necesidad de guardafrenos o abanderados en la mayoría de los trenes modernos.

Sin la necesidad de esta tripulación adicional, la gran mayoría de los trenes en los rieles tienen solo dos miembros de la tripulación: un conductor de tren y un ingeniero. En los últimos años, en un intento de reducir aún más los costos, muchos trenes han comenzado a tener solo un ingeniero, que también asume el papel del conductor. Dado que tradicionalmente todos los ingenieros tenían que ser primero conductores, esto tiene sentido, ya que necesariamente están familiarizados con el trabajo y sus responsabilidades.

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Los trenes de pasajeros más grandes, especialmente en Europa y lugares como la India, todavía utilizan conductores, por supuesto, y su trabajo es recoger los boletos y supervisar al personal como porteadores, mucamas, cocineros y otros equipos de apoyo. En los trenes donde todavía existen, un conductor de tren sirve como enlace entre la compañía ferroviaria y el público al que sirve. Como resultado, puede ser un trabajo emocionante y divertido, si se puede encontrar trabajo.

Hay programas educativos y vocacionales disponibles para brindarle las habilidades y los certificados necesarios para obtener más fácilmente un trabajo como conductor de tren, y la mayoría de los programas toman de uno a dos años. Conseguir trabajo en la industria ferroviaria también puede ayudar, ya que lo familiarizará con los entresijos del negocio, incluso si solo trabaja como trabajador de jardín. Tradicionalmente, la progresión en el mundo del ferrocarril es de abajo hacia arriba, por lo que la forma más segura de convertirse en conductor de tren es simplemente conseguir el trabajo más fácil disponible y pasar de un escalón a otro hasta que finalmente logre ese fin.

 

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