Una tasa de crecimiento económico puede revelar si el país está en alza o se dirige hacia una recesión.

La tasa de crecimiento económico se determina encontrando el producto interno bruto ( PIB ) o el producto nacional bruto ( PNB ) durante dos o más años y luego calculando las diferencias entre ellos. Por lo general, esto se hace mediante una ecuación que expresa la tasa de crecimiento económico como porcentaje. La ecuación resta la tasa del período anterior de la tasa del período posterior y luego la divide por la cifra del período anterior. Una tasa de crecimiento económico no se ajusta a la inflación.

En muchos casos, la tasa de crecimiento económico se determina con el PIB. Normalmente, el PNB solo se utiliza si el comercio exterior contribuye a una gran parte de los ingresos del país. Si la nación no depende del comercio exterior, el PIB suele ser suficiente. Tanto el PIB como el PNB representan la cantidad total de dinero que una nación gana por sus servicios y bienes.

Una tasa de crecimiento económico puede revelar si el país está en alza o se dirige hacia una recesión. Puede calcularse para el crecimiento a corto o largo plazo. Esto puede incluir trimestres dentro de un año o décadas de información. En general, cuanto más largo sea el período cubierto, más eficaz será el análisis.

La precisión de la tasa de crecimiento económico puede verse afectada por la inflación o la deflación . Debe determinarse si el PIB o el PNB está cambiando debido a estos factores, más que a cualquier otro tipo de cambio en el crecimiento de la economía. Si bien estos cambios pueden seguir siendo algo similares de un año a otro, puede haber períodos de mayor fluctuación. Por esta razón, las cifras a menudo se ajustan a estos factores antes de insertarlos en la ecuación.

Se puede calcular una tasa de crecimiento económico para uno o varios países. Las tarifas también se pueden comparar entre otros países. Depende de si el objetivo es determinar el crecimiento del país o saber dónde se encuentra en relación con otras naciones. Al analizar países con diferentes monedas, primero es necesario convertir todas las cifras en una moneda para hacer una comparación precisa.

La tasa de crecimiento económico tiende a ser más alta en los países en desarrollo . Esto no significa necesariamente que estas naciones estén llenando gradualmente la brecha de riqueza. Más bien, esto se debe principalmente a que las poblaciones más grandes en los países en desarrollo compensaron los beneficios obtenidos por la mayor tasa de crecimiento. Las naciones con una tasa de crecimiento más alta tampoco tienden a mantener esa tasa.