Los métodos adecuados para deshacerse de los dispositivos electrónicos incluyen donar el equipo a organizaciones benéficas, venderlo para comprarlo en centros o llevarlo a un centro de reciclaje. Las agencias ambientales y de salud recomiendan utilizar cualquier medio que evite que los dispositivos electrónicos usados, comúnmente llamados desechos electrónicos, ingresen a los vertederos . Estas organizaciones también sugieren que los consumidores que realicen compras futuras inviertan en aparatos electrónicos que contengan materiales menos dañinos.

Los elementos electrónicos, como monitores de computadora rotos, deben desecharse en una instalación de reciclaje.

Las baterías, los teléfonos celulares y las computadoras personales son algunos ejemplos de dispositivos electrónicos que requieren métodos especiales de eliminación. Estos artículos suelen contener materiales fabricados con metales y productos químicos tóxicos, como cadmio , plomo y mercurio. Cuando estos objetos terminan en los vertederos, expuestos a la humedad, las sustancias tóxicas eventualmente contaminan el suelo y el agua. Muchas de estas sustancias tóxicas tienen el potencial de causar cáncer, trastornos endocrinos y reproductivos y otros problemas de salud. Los materiales utilizados en muchos productos electrónicos no son biodegradables y no se deterioran con el tiempo.

Las compañías telefónicas que permiten a las personas cambiar sus teléfonos celulares viejos por otros nuevos asumen la responsabilidad de eliminarlos correctamente.

La eliminación electrónica incluye la donación de artículos a varias organizaciones benéficas y organizaciones locales, que generalmente aceptan donaciones de equipos electrónicos. Algunas instalaciones locales facilitan la recirculación de productos a la comunidad mediante la donación de computadoras, reproductores de DVD, televisores y otros artículos electrónicos a escuelas, centros para personas mayores o familias que no pueden pagarlos. La Agencia de Protección Ambiental (EPA), por ejemplo, proporciona enlaces a organizaciones benéficas y otras organizaciones dispuestas a reutilizar o reciclar equipos electrónicos.

Algunas organizaciones no requieren equipo funcional. Estas instalaciones obtienen artículos usados, restauran o reparan el equipo y donan los productos a varias organizaciones benéficas. Muchas empresas y corporaciones que venden teléfonos móviles, computadoras y otros aparatos electrónicos domésticos brindan a los consumidores la oportunidad de cambiar equipos viejos por versiones mejoradas. Las empresas luego asumen la responsabilidad de la eliminación electrónica adecuada.

Las empresas de recompra generalmente ofrecen a los consumidores la opción de eliminación electrónica enviando o llevándose un producto a un lugar en particular a cambio de una pequeña recompensa monetaria. Las empresas suelen pagar los gastos de envío, proporcionan una lista de equipos aceptados y una lista de precios de recompra. Las personas también pueden vender equipos a precios reducidos mediante publicidad local.

Hay muchos centros de reciclaje de productos electrónicos , pero no todas estas instalaciones están certificadas. Los estudios indican que muchos centros envían al menos el 80% de los productos electrónicos de consumo a países asiáticos. Los trabajadores de estas fábricas de desechos electrónicos suelen desmontar el equipo a mano, exponiéndolos a las sustancias tóxicas que contienen. Los métodos de eliminación en estos países no garantizan que los productos se sometan a un reciclaje adecuado. Algunos creen que la cantidad de productos electrónicos en el mundo recibidos por estos países eventualmente contribuye a los efectos de los gases de efecto invernadero en otras áreas del mundo.

Algunas empresas pueden reutilizar computadoras y otros dispositivos electrónicos incluso si ya no funcionan.