Hoosiers es un término que se usa para referirse a los residentes del estado de Indiana, popularizado aún más por la premiada película de baloncesto de 1986 “Hoosiers”. Sin embargo, el término se ha utilizado desde principios del siglo XIX; Fue entonces cuando Indiana comenzó a usar el sobrenombre de The Hoosier State. A pesar de su popularidad, el origen del término Hoosiers siempre ha sido objeto de debate, su etimología enriquecida por varias teorías salvajes y fascinantes.

Mujer de pie detrás de una pila de libros

Según Jeffrey Graf, bibliotecario de la Universidad de Indiana, la palabra Hoosier probablemente se originó como un término despectivo en las tierras altas del sur, que comprende estados como Carolina del Norte, Tennessee, Virginia, Kentucky y Virginia Occidental, que se usa para una persona torpe y sin gracia. de bajo estatus económico, no muy diferente de los términos cracker, redneck , hick y white trash. Desde allí, Hoosier se mudó a la región del Valle de Ohio, donde se usó para personas del sur de Indiana que se suponía que eran groseras en cuanto a modales y apariencia. Finalmente, el término se expandió a todo el estado y perdió su significado despectivo original.

Otra teoría notable fue la de Jacob Piatt Dunn, un historiador que se especializó en la historia de Indiana. Sugirió que la palabra Hoosier puede remontar sus orígenes a la palabra sajona “hoo”. Se usaba para acantilados, crestas, colinas o una elevación rocosa y creía que todavía se usaba en Inglaterra. De hecho, tal teoría dio origen a la idea de que Hoosier provenía de personas de las tierras altas del sur porque eran en gran parte de ascendencia británica.

Existen varias otras teorías, aunque menores. Los hombres de los ríos de Indiana pugilistas se hicieron conocidos como “hushers” porque tenían un gran éxito en silenciar a sus enemigos con puñetazos. Los trabajadores de la construcción responsables del Canal de Louisville y Portland en Louisville, Kentucky, fueron llamados “Hombres de Hoosier” en honor a su supervisor, Samuel Hoosier. “Hoosa” era una palabra nativa americana para maíz, “Hoose” era un término inglés para una enfermedad del ganado, y “Hussar” era un término para la caballería ligera de origen serbio utilizado ampliamente en Europa y América Latina durante el siglo XIX. También está la proclamación “¡Hurra!” pronunciado después de reclamar la victoria en una pelea.

Sin embargo, de todas las teorías que existen sobre el origen de los hoosiers, una de las más divertidas es el de las bromas fronterizas. Alguien que intentaba identificar a un visitante que se acercaba desde lejos en los viejos tiempos solía gritar “¿Quién está ahí?” que finalmente sonó como “¿Quién es?” Debido a esta palabra arrastrar, estos campesinos llegaron a ser conocidos como Hoosiers. Otra explicación hilarante vino del poeta de Indiana James Whitcomb Riley, quien bromeó diciendo que las peleas en Indiana implicaban tanto morderse las orejas y cortarlas que la frase “¿De quién la oreja?” se convirtió en algo común.

Cualquiera que sea su origen, Hoosiers apareció por primera vez impreso en 1833, y el término se mantuvo. Desde equipos de baloncesto y mascotas deportivas hasta empresas, tanto dentro como fuera del estado, el término está intrínsecamente vinculado con el estado de Indiana. A pesar de la popularidad de otros apodos estatales en los Estados Unidos, posiblemente pocos pueden rivalizar con The Hoosier State.