El proceso de elaboración del vino a partir de uvas, también llamado vinificación o elaboración del vino , existe desde hace miles de años. La vinificación es un proceso aproximadamente tan antiguo como la elaboración de cerveza o la cocción de pan. En el mundo moderno, la vinificación sustenta muchas economías, como las de Australia y Nueva Zelanda, Chile y Argentina, Francia, España, Italia y los Estados Unidos, especialmente California. Una persona que participa en la elaboración del vino se llama enólogo . Un productor o comerciante de vino se llama vinter y puede desempeñar un papel pequeño en el “trabajo sucio” real de procesar uvas en vino.

Brindando con vino blanco.

El proceso de elaboración del vino comienza con la uva. Las uvas de vinificación son variedades de la especie Vitis vinifera , ligeramente más pequeñas que las uvas vendidas en el supermercado y cubiertas por una hermosa piel de color púrpura oscuro. Estas uvas prefieren los días cálidos y las noches frescas, y ciertamente no crecen con eficacia en ninguna parte del mundo. Deben ubicarse relativamente cerca del ecuador, pero no demasiado cerca. En el caso del vino tinto , las uvas se procesan junto con sus pieles, y en el caso del vino blanco, los hollejos se retiran previamente.

Algunos vinos, pero no todos, se envejecen en barricas de roble.

En una bodega, las uvas se cosechan en masa , ya sea a mano o a máquina, luego se cortan o se trituran en una papilla antes de su posterior procesamiento. En los viejos tiempos, las uvas solían ser arrojadas en una gran tina de madera y aplastadas por los pies de las doncellas. Hoy en día utilizamos varios métodos, uno de los más comunes es un gran tornillo que presiona las uvas contra una tabla de madera en ángulo. El tornillo muele las uvas en una pulpa, que cae por la pendiente en un colector.

El agua del grifo proporciona la base para la papilla de vino.

El siguiente paso de la vinificación es descomponer esta masa, que se llama mosto de vino , y prepararla para la fermentación. Se añaden sulfitos para proteger el mosto de microorganismos hostiles. A continuación , se agrega el microorganismo beneficioso, la levadura , que lleva a cabo el proceso de fermentación, junto con algunos nutrientes especializados y mucha azúcar para que la levadura ingiera. A veces se agrega un poco de ácido tánico para darle al vino ese “mordisco” especial. La dilución o la adición de otros ácidos es necesaria para modular el pH del mosto y asegurar que sea óptimo para la fermentación y posterior consumo. Se agrega agua del grifo para proporcionar una base para el mosto.

Las uvas se utilizan para hacer vino.

Una vez que todos los ingredientes están en su lugar, comienza la fermentación primaria. El mosto se calienta a 70 ° F – 75 ° F (21 ° C – 24 ° C) en un recipiente abierto y se deja fermentar durante varios días hasta poco más de una semana. Estas condiciones son ideales para que la levadura crezca y se coma. La levadura consume la sacarosa, o azúcar, descomponiéndola junto con las moléculas de carbohidratos más grandes en las uvas, que eventualmente producen alcohol y otros azúcares. La fermentación es un proceso biológico burbujeante, espumoso, que convierte los microorganismos en el mosto. Se utilizan cepas especiales de levadura de vino, porque la levadura incorrecta o un microorganismo diferente no convertirán el mosto en vino, sino que producirán una sopa microbiana que no se puede beber.

Algunos vinos se fermentan en cubas de acero inoxidable.

Después de esta fermentación inicial, comienza la fermentación secundaria. La materia líquida y algunos sedimentos se quitan de la superficie de la materia sólida y se transfieren a otro recipiente, donde se sellan del aire. Esta es otra fase de la fermentación, llamada fase anaeróbica , que es necesaria para la producción de alcohol. Esta fase lleva varias semanas, y el vino se transfiere repetidamente de un recipiente a otro en un esfuerzo por aislar el vino líquido de la materia sólida. El proceso tiene lugar a una temperatura más baja que la fermentación primaria y, por lo tanto, lleva mucho más tiempo.

Después de varias semanas de fermentación, y uno o dos meses de pasar de un recipiente a otro y esperar a que toda la materia sólida se hunda hasta el fondo y se elimine, el vino está listo para ser embotellado o embotellado. Se utilizan tubos transparentes en el fondo del recipiente para drenarlo en un barril para un envejecimiento prolongado o una botella para un envejecimiento a corto plazo. El vino debe estar ligeramente envejecido para que sea potable: el vino blanco debe reposar durante medio año y el vino tinto durante un año completo. Algunos de los vinos más famosos se envejecen durante varios años en barricas de roble o botellas de vidrio, pero si el vino se envejece demasiado, se convierte en vinagre .

El proceso de elaboración del vino descrito anteriormente puede ser realizado por cualquier persona que tenga el espacio de garaje y un par de miles de dólares en equipo de vinificación. Incluso se pueden utilizar baldes de plástico de alta calidad para las etapas de fermentación. En la antigüedad, la gente hacía vino con mucho menos, pero por supuesto probablemente sabía mucho peor que los vinos modernos. Hoy en día, el vino y la elaboración del vino son amados en todo el mundo, especialmente en Europa, América del Norte, Australia y algunas partes de América del Sur, como Argentina y Chile. Beber una copa de vino todos los días tiene beneficios conocidos para la salud, prolonga la vida y previene enfermedades cardíacas, ¡así que beba y buen provecho!

El proceso de elaboración de vinos a partir de uvas se remonta a miles de años.