La inflación es un factor que puede afectar los cálculos del producto interno bruto.

Un producto interno bruto real es una medida ajustada a la inflación de la producción total de bienes y servicios dentro de las fronteras de un país. En otras palabras, mide la cantidad de bienes comunes que se pueden comprar, en lugar de la cantidad de dinero gastada en bienes. El producto interno bruto generalmente se calcula utilizando el precio de los bienes o los ingresos de los productores de los bienes. El producto interno bruto real se puede utilizar para comparar la actividad económica total entre dos períodos de tiempo diferentes. Los cálculos del producto interno bruto están intrínsecamente limitados en su precisión debido a transacciones que tienden a escapar a los registros oficiales.

La inflación es un factor que puede afectar los cálculos del producto interno bruto. La inflación es la tendencia del valor del dinero a bajar con el tiempo debido a una expansión de la oferta monetaria total , entre otros factores. Por lo general, se mide por el precio de los artículos domésticos básicos, como el pan. Aunque la misma cantidad de dinero puede comprar menos bienes con el tiempo, la inflación tiende a alentar a los ciudadanos a gastar dinero en lugar de acumularlo, lo que promueve el crecimiento económico y aumenta el producto interno bruto.

Por lo general, es conveniente medir los salarios, los bienes y otros activos en términos de precio. Sin embargo, en condiciones inflacionarias, los precios aumentan con el tiempo. Por lo tanto, puede resultar difícil comparar de manera significativa los precios de diferentes períodos de tiempo. Por esta razón, al calcular el producto interno bruto real , a menudo se utilizan valores reales ajustados por inflación en lugar de valores nominales. Los valores reales siempre se dan en términos de un año base , como “dólares estadounidenses de 2010”; adjuntar un año base indica que el valor del dinero se refiere a las condiciones económicas de ese año. Las cifras reales del producto interno bruto siempre especifican el año al que se refiere la moneda.

El producto interno bruto es una actividad económica que se mide en términos de precio. Se puede calcular sumando los precios de todos los artículos producidos, todos los artículos comprados o todos los ingresos dentro de un país. Es importante distinguir dónde tuvo lugar la producción porque el producto interno bruto real solo incluye la producción dentro de las fronteras políticas de un país. El producto interno bruto real se usa típicamente para medir la fortaleza total de una economía independiente para la comparación entre diferentes años.

El producto interno bruto real nunca describe completamente las transacciones económicas dentro de un país. Diversas transacciones pasan desapercibidas porque no están reguladas en el mercado legal. Muchos servicios, como limpieza y cuidado de niños, no se declaran a efectos fiscales y, por lo tanto, escapan a las estadísticas oficiales. Las transacciones ilegales, igualmente, son muy difíciles de medir. Otra actividad no detectada es el trueque o comercio directo de bienes en sí mismos.