Las empresas tienen interés en medir su productividad económica a partir de la mano de obra, ya que este gasto suele ser el costo más alto de hacer negocios.

El producto marginal del trabajo es una medida económica de lo que sucede cuando una empresa agrega un trabajador adicional a sus operaciones. La mayoría de las empresas miden la productividad de sus empleados y, al pronosticar los objetivos de ventas futuros, la empresa analiza lo que sucederá cuando se agregue un trabajador adicional a la fuerza laboral. En términos económicos, los ingresos marginales deberían aumentar al menos en una cantidad igual. Si el ingreso marginal no aumenta y los costos marginales aumentan, la mano de obra adicional no es una buena inversión.

Las empresas tienen interés en medir su productividad económica a partir de la mano de obra, ya que este gasto suele ser el costo más alto de hacer negocios. Los cálculos de ingresos marginales y costos marginales son herramientas económicas comunes para determinar en qué punto una empresa debe dejar de aumentar su producción. Este concepto se enmarca en la teoría económica conocida como economía de escala. Las empresas que logran una economía de escala han reducido sus costos de producción hasta un punto en el que obtienen los máximos ingresos.

El desglose de los ingresos y los costos en unidades marginales proporciona una escala microeconómica para la medición de la riqueza. Un trabajador individual puede agregar costos significativos fuera de su salario establecido, incluidos los costos de capacitación, beneficios, verificación de antecedentes, espacio de trabajo adicional y otros costos, todos los cuales deben contabilizarse en términos económicos. Al revisar el producto marginal del trabajo, el supuesto es que todos los demás factores permanecen constantes. El costo laboral es variable, lo que significa que producir más unidades aumentará los costos por encima del nivel anterior experimentado por la empresa.

Un cálculo básico para esta medición es que cada trabajador puede producir cinco widgets por hora. Por lo tanto, agregar un trabajador adicional aumenta la producción en cinco aparatos por hora, que es el producto marginal del trabajo. Sin embargo, agregar más de un trabajador puede resultar en menos unidades totales producidas cada hora. Por ejemplo, agregar dos trabajadores solo puede resultar en ocho widgets más producidos en lugar de diez. La razón de este fenómeno es que, manteniendo todos los demás factores constantes, es posible que la empresa no tenga los recursos disponibles o el espacio necesario para permitir que más trabajadores produzcan la cantidad máxima de widgets.

Cuando una empresa no puede maximizar su trabajo marginal, se producirá una teoría conocida como la ley de los rendimientos decrecientes . Esta teoría establece que agregar más trabajadores resultará en costos más altos que la empresa no puede recuperar mediante la venta de bienes o servicios. Esencialmente, el costo marginal excederá el ingreso marginal como se discutió anteriormente, y los trabajadores adicionales continuarán agregando costos marginales adicionales.