La agorafobia es un trastorno de ansiedad relacionado con un miedo a los espacios abiertos o públicos. Las personas con este trastorno a menudo tienen una ansiedad o nerviosismo marcados por estar en lugares públicos o llenos de gente donde es posible que no puedan salir rápidamente. Un tratamiento común para la agorafobia es la terapia cognitivo-conductual (TCC), un método de psicoterapia o asesoramiento que se centra en controlar el desencadenante y los síntomas de la ansiedad. Otro tratamiento para la agorafobia es la medicación. Los médicos suelen recetar medicamentos contra la ansiedad, como Prozac® y Zoloft®. Combinado con técnicas de relajación, el tratamiento de la agorafobia suele ser exitoso y permite a los pacientes llevar una vida normal.

Las personas con agorafobia tienden a experimentar una gran ansiedad cuando están en lugares concurridos.

Los trastornos de ansiedad como la agorafobia son trastornos de salud mental que se tratan con mayor frecuencia con psicoterapia y medicamentos. Uno de los tratamientos de psicoterapia más utilizados para la agorafobia es la TCC. En la TCC, se le enseña a un individuo cómo identificar las situaciones o entornos que pueden desencadenar la ansiedad. Algunos lugares comunes que producen ansiedad son ascensores, centros comerciales, teatros y aviones. La ansiedad, cuando aumenta, puede provocar ataques de pánico, y esto a menudo puede restringir las actividades de una persona.

Alguien que sufre de agorafobia puede tener miedo de viajar en ascensores.

La TCC también les enseña a los pacientes habilidades de afrontamiento para controlar los síntomas de la ansiedad, como el pulso acelerado o la dificultad para respirar. Las técnicas de respiración profunda y relajación se utilizan con frecuencia para controlar los síntomas de la agorafobia si se desencadenan. La TCC también les enseña a los clientes a cambiar gradualmente los comportamientos creados por la ansiedad. Se puede alentar a una persona con miedo o lugares públicos o abarrotados a visitar estos lugares por períodos cortos de tiempo mientras usa técnicas de relajación para controlar la respuesta de ansiedad. Con el tiempo, las excursiones se alargan, lo que permite al individuo desensibilizarse gradualmente del miedo al lugar o situación.

Algunos tipos de terapia ayudan a los pacientes agorafóbicos a aprender habilidades de afrontamiento para lidiar con su ansiedad.

En algunos casos, la agorafobia puede ser tan grave y debilitante que puede hacer que una persona evite los lugares públicos por completo. Cuando los síntomas de ansiedad y pánico son continuos y graves, el tratamiento médico puede combinar la TCC con medicamentos para proporcionar tratamiento para la agorafobia. Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), incluidos Prozac® y Zoloft®, se usan comúnmente para tratar la agorafobia. Estos medicamentos ayudan a reducir los síntomas y la frecuencia de los ataques de pánico, lo que permite a las personas participar en las actividades diarias sin el estrés extremo y los síntomas de ansiedad de la agorafobia.

Los síntomas de la agorafobia incluyen con frecuencia ataques de pánico.

Los médicos y los profesionales de la salud mental suelen sugerir que se utilicen medicamentos en combinación con la TCC como tratamiento para la agorafobia. La mayoría de los expertos están de acuerdo en que la medicación puede aliviar los síntomas, pero que los cambios de comportamiento y las habilidades de afrontamiento también son muy importantes en el tratamiento a largo plazo de un trastorno de ansiedad como la agorafobia. Con un mayor uso de métodos de relajación y técnicas de auto calma, los pacientes a menudo pueden minimizar la ansiedad y mantener un funcionamiento normal sin frecuentes ataques de pánico. La clave del tratamiento es identificar y controlar la ansiedad para permitir que el paciente vuelva a sus actividades diarias normales.