Significado | Concepto | Definición:

El United States Green Building Council (USGBC) y su programa de certificación llamado Leadership in Energy and Environmental Design (LEED) son parte del movimiento de sustentabilidad que se hizo muy vocal a principios de la década de 1990. La preocupación por los efectos del calentamiento global había crecido hasta el punto de que los gobiernos estaban aprobando leyes que exigían la acción de la industria, el gobierno y las personas. Con estas leyes vino la necesidad de estándares mensurables. Profesionales en múltiples campos se ofrecieron como voluntarios en la redacción del primer estándar de construcción ecológica. El USGBC y LEED son el resultado del trabajo realizado por individuos en la industria y el gobierno.

Las características ecológicas, como los paneles solares, reciben puntos según LEED.

El USGBC es una corporación 501 (3) (c) sin fines de lucro cuyo propósito es educar al público y a los constructores sobre la necesidad y los métodos de diseño y construcción de edificios que minimicen el impacto ambiental en la Tierra. Como parte de ese esfuerzo, el USGBC administra LEED. Los edificios reciben la certificación en varios niveles de logro LEED.

El US Green Building Council supervisa el programa de certificación LEED para la eficiencia energética en los edificios.

LEED se desarrolló en 1994 a partir de los esfuerzos voluntarios de unos pocos profesionales reunidos por la creencia de que el impacto ambiental de la construcción y el proceso de construcción se podían gestionar y minimizar. El financiamiento original provino de grupos ambientalistas y un proyecto dentro de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. El USGBC, formado en 1993, intervino cuando se reconoció que el desarrollo y la implementación de estándares requerían un esfuerzo de gestión formal.

El sistema de clasificación LEED consiste en un recuento de puntos. Los puntos se reciben a medida que se agregan características ecológicas, como el uso de inodoros de bajo flujo o sensores de movimiento para controlar las luces de la habitación. Los críticos afirmaron que este enfoque se basa en dispositivos en lugar de sistemas, pero LEED ha trabajado para garantizar que se aborden todos los sistemas de construcción. Las encuestas de edificios certificados han mostrado entornos interiores mejorados y un menor consumo de energía.

Otra entidad, el Green Building Certification Institute (GBCI), establecido en 2008, ejecuta un servicio de examen y registro basado en el enfoque de construcción de USGBC y LEED. El GBCI opera independientemente de USBGC y LEED para ayudar a establecer su credibilidad como organización certificadora. El instituto ofrece tres niveles de certificación, con el nivel medio dividido en cinco especialidades.

Los proveedores de productos específicos para los esfuerzos de construcción ecológica pueden buscar membresía y exposición a clientes potenciales dentro del USGBC, pero no un respaldo del USGBC y LEED. USGBC agradece la participación de los proveedores para informar a la comunidad de la construcción sobre nuevos materiales y productos amigables con el medio ambiente. Una exposición anual ha destacado las ofertas de los proveedores.

El USGBC y LEED se han beneficiado del patrocinio del gobierno. Muchas agencias de EE. UU. Han requerido nuevos edificios y renovaciones de edificios existentes para cumplir con ciertos niveles mínimos de LEED. En 2009 y 2010, el dinero del estímulo federal se destinó a la investigación y el desarrollo de estándares bajo los paraguas de USGBC y LEED.