John Maynard Keynes.

Los ciclos económicos se estudian en macroeconomía . A diferencia de la microeconomía , que se centra en los patrones de consumo y producción de personas individuales, empresas y entidades gubernamentales, la macroeconomía examina los patrones y tendencias que afectan a la economía en su conjunto. El crecimiento y el declive económicos representan ciclos económicos comúnmente asociados con el estado general de la economía de un país o región y son más adecuados para el estudio macroeconómico.

Los economistas utilizan el desempleo y el PIB como indicadores cuando estudian macroeconomía y ciclos económicos.

La macroeconomía y los ciclos económicos son interdependientes. Las tendencias asociadas con los ciclos económicos como la expansión, la contracción y la depresión son monitoreadas y analizadas por dos tipos de macroeconomistas: keynesianos y clásicos. Las causas de los ciclos económicos pueden vincularse a aspectos de la macroeconomía como el pleno empleo y la inflación. Los modelos económicos y términos como la ley de Okun, el producto interno bruto ( PIB ) y las tasas de desempleo se utilizan a menudo en el estudio de la macroeconomía y los ciclos económicos.

Algunas personas que estudian macroeconomía trabajan para desarrollar formas de salir de recesiones o depresiones.

La expansión es el crecimiento económico sostenido durante seis meses o más debido a inversiones de capital en negocios o equipos; Los avances tecnológicos que ayudan a las personas a hacer su trabajo más rápido o de manera más eficiente también impulsan el crecimiento económico. La macroeconomía define la contracción o recesión como un período de declive económico que dura más de seis meses. Esto está marcado por la pérdida de empleo o la falta de gasto de los consumidores . Una depresión es una contracción prolongada de la economía.

Los altos niveles de desempleo indican una contracción económica.

Los keynesianos creen que los problemas asociados con la macroeconomía y los ciclos económicos pueden controlarse o resolverse mediante la intervención del gobierno. Por ejemplo, durante los períodos de contracción económica, los keynesianos abogan por impuestos más bajos y un mayor gasto público para estimular el crecimiento económico. Los macroeconomistas clásicos se oponen a la intervención del gobierno y creen que la ley natural de la oferta y la demanda resolverá cualquier problema asociado con el ciclo económico .

El pleno empleo significa que todos los factores de producción, como el capital, la tecnología y las personas, se utilizan de la manera más eficiente posible. Está asociado con la expansión económica y se ve reforzado por el aumento de la población y las mejoras en la tecnología. Los aumentos en el gasto de los consumidores o del gobierno también conducen al crecimiento económico. A medida que aumenta la demanda de bienes y servicios de los consumidores, se crean más puestos de trabajo y aumentan los salarios de los trabajadores. Sin embargo, si este tipo de gasto continúa, los precios pueden subir demasiado y provocar inflación. Esto disminuye el gasto de los consumidores, provocando una caída de los salarios y la disponibilidad de puestos de trabajo.

Al estudiar la macroeconomía y los ciclos económicos, los economistas utilizan el PIB y el desempleo como indicadores. El PIB mide el valor total de todos los bienes y servicios producidos por un país o región. Durante los períodos de crecimiento económico, el PIB aumenta y las tasas de desempleo disminuyen. La ley de Okun, una fórmula macroeconómica, establece que por cada uno por ciento de aumento en el PIB, el desempleo cae en medio por ciento. Alternativamente, los altos niveles de desempleo indican una contracción económica.