Significado | Concepto | Definición:

Las arterias y las venas son las partes del sistema circulatorio que transportan sangre entre el corazón, los pulmones y todas las demás áreas del cuerpo. Si bien ambos llevan sangre, no tienen mucho más en común. Las arterias y las venas están formadas por tejidos algo diferentes, cada uno de los cuales realiza determinadas funciones de forma especializada.

La primera y más importante diferencia entre los dos es que todas las arterias transportan sangre desde el corazón y todas las venas transportan sangre al corazón desde áreas periféricas. La mayoría de las arterias transportan sangre oxigenada y la mayoría de las venas transportan sangre desoxigenada; las arterias y venas pulmonares son las excepciones a esta regla.

Un diagrama de la cabeza y el cuello humanos, incluidas las arterias en rojo.

El tejido arterial está diseñado y especializado de manera que sea especialmente adecuado para el suministro rápido y eficiente de sangre, que transporta el oxígeno esencial para el funcionamiento de todas las células del cuerpo. La capa externa de una arteria está hecha de tejido conectivo , que cubre la capa media muscular.

Estos músculos se contraen entre los latidos del corazón de una manera tan confiable que cuando tomamos nuestro pulso, en realidad no estamos sintiendo nuestro latido per se , sino la contracción del músculo arterial.

Casi todas las arterias envían glóbulos rojos oxigenados a áreas del cuerpo.

Más allá del músculo arterial se encuentra la capa más interna, formada por células endoteliales lisas . Estas células están especializadas para proporcionar una vía suave por la que fluya la sangre. Esta área de células también es la que puede dañarse y comprometerse durante la vida de una persona, lo que lleva a dos causas comunes de muerte, a saber, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Por lo general, la sangre se extrae de una vena, en lugar de una arteria, para un análisis de sangre.

Las venas tienen una estructura y función diferentes a las de las arterias. Son muy flexibles y colapsan cuando no están llenas de sangre. Por lo general, llevan sangre desoxigenada, rica en dióxido de carbono, al corazón para que pueda enviarse a los pulmones para su oxigenación.

Las capas de tejido de las venas son similares en algunos aspectos a las de las arterias, aunque el músculo no se contrae como lo hace el músculo arterial.

Las arterias y las venas son componentes clave del sistema circulatorio.

A diferencia de otras arterias, la arteria pulmonar transporta sangre desoxigenada. Una vez que las venas han llevado esta sangre del cuerpo al corazón, se bombea a los pulmones. La vena pulmonar lleva la sangre oxigenada de los pulmones de regreso al corazón.

Si bien la ubicación de las arterias es muy similar de persona a persona, este no es tanto el caso de las venas, que tienen una mayor variabilidad.

Las venas, a diferencia de las arterias, se utilizan como puntos de acceso al torrente sanguíneo en el campo médico, como cuando una persona recibe medicamentos o fluidos directamente en el torrente sanguíneo o cuando se extrae sangre.

Debido a que las venas no se contraen como lo hacen las arterias, hay válvulas presentes en las venas que mantienen el flujo sanguíneo en una sola dirección. Sin estas válvulas, la gravedad haría que la sangre se acumulara rápidamente en las extremidades, causando lesiones o al menos afectando la eficiencia del sistema.

La mayoría de las arterias transportan sangre oxigenada, mientras que la mayoría de las venas transportan sangre desoxigenada.