Cuando se cosecha el arroz, se debe procesar antes de enviarlo al mercado. En el caso del arroz blanco y del arroz integral, la cáscara exterior no comestible del arroz se quita para que el grano del arroz sea accesible. Para que el arroz sea blanco, los granos individuales se despojan aún más: el salvado y el germen y también se eliminan, y los granos se pulen para que sean blancos y suaves. Sin embargo, el arroz integral se deja con estas capas externas intactas y, dado que la mayor parte de la nutrición está disponible en estas capas, es mejor para el consumidor.

Una planta de arroz.

Hay varias razones para despojar el arroz hasta el grano central. La primera es que se cocina más rápido y tiende a crear un arroz más esponjoso. En muchas partes del mundo, se prefiere este tipo de arroz porque algunos consumidores sienten que sabe mejor. Además, las capas externas ricas en nutrientes del arroz también tienen una serie de grasas buenas, que pueden volverse rancias si el arroz se almacena mal o no se come lo suficientemente pronto. El arroz blanco es mucho más estable que el marrón y puede almacenarse en condiciones más desfavorables. El arroz integral se debe refrigerar, idealmente, y también se debe comer dentro de los seis meses.

Arroz blanco cocido.

Desafortunadamente, muchas personas en los países en desarrollo dependen en gran medida del arroz para su nutrición. Si bien estas personas comían arroz integral tradicionalmente, una tendencia creciente hacia el consumo de arroz blanco ha provocado déficits nutricionales en algunas partes del mundo. En algunas áreas, los productores de arroz están tratando de evitar este problema fortificando nutricionalmente su arroz con vitaminas y minerales esenciales, lo cual es un paso positivo. Sin embargo, es imposible reemplazar la valiosa fibra arrancada con el salvado y el germen del grano de arroz.

Un campo de arroz.

La fibra es una parte extremadamente importante de la dieta humana y cumple una serie de funciones dietéticas. Los alimentos ricos en fibra ayudan a mantener la salud intestinal, previenen el cáncer, luchan contra la obesidad y afectan la probabilidad de contraer enfermedades cardíacas y diabetes. Por esta razón, la mayoría de las recomendaciones dietéticas incluyen un alto consumo de cereales integrales, incluido el arroz integral. Sin embargo, muchos consumidores omiten el “integral” de los “granos” y comen muchos productos de granos despojados y muy procesados ​​como el pan blanco y el arroz blanco, probablemente porque estos sabores atraen más sus paladares. Lamentablemente, estos alimentos no tienen el mismo valor dietético que los cereales integrales, y su consumo excesivo puede provocar desequilibrios dietéticos.

Arroz blanco crudo.

Arroz integral.

Arroz rojo.

Diferentes tipos de arroz, incluido el marrón y el blanco.

El arroz convertido tiene los beneficios nutricionales del arroz integral pero el sabor y la textura del arroz blanco.