Al comprar un televisor de alta definición (HDTV), una consideración importante es la relación de contraste expresada como 10000: 1 , por ejemplo. Un HDTV con una relación alta producirá negros más reales y mostrará más detalles en escenas con poca luz. Esto debería hacer que sea bastante simple detectar una buena relación de contraste , excepto que hay una trampa. Hay dos tipos: dinámicos y estáticos. Comprender la diferencia ayudará a simplificar la compra de HDTV.

Un buen punto de partida para la relación de contraste estático es un mínimo de 1.000: 1, pero 10.000: 1 para la relación de contraste dinámico.

El contraste dinámico es una medida del blanco más brillante que puede producir la HDTV en comparación con el negro más negro, no necesariamente al mismo tiempo o en la misma escena. Por ejemplo, algunos televisores de alta definición LCD utilizan tecnología que ilumina la imagen general en escenas bien iluminadas para lograr blancos muy brillantes y atenúa la imagen general en escenas con poca iluminación para lograr negros más reales y oscuros. Una medición del blanco más blanco en la escena muy iluminada en comparación con la oscuridad más oscura en la escena con poca luz da como resultado la especificación de la relación de contraste dinámico .

El contraste estático mide la oscuridad y la luz en una toma estática, o la relación de contraste más alta que se puede lograr dentro de la misma escena al mismo tiempo. Este es un número menor pero una medida más real en términos de calidad de imagen general. Es la medida que un comprador debería tener en cuenta más, quizás, que el contraste dinámico, pero debido a que la relación dinámica es un número más alto, a menudo es el número utilizado en la tarjeta de especificación de la HDTV, especialmente si el número estático es pobre o promedio.

Si bien el mejor juez de una buena imagen siguen siendo los propios ojos del espectador, las especificaciones son útiles para comparar productos que no están uno al lado del otro (o al comprar en línea). Muchos expertos generalmente recomiendan una relación de contraste dinámico de al menos 10,000: 1. Actualmente, algunos televisores de alta definición muestran proporciones de 50.000: 1 o más. Sin embargo, como se indicó anteriormente, la relación estática es más importante.

Un buen punto de partida para la relación de contraste estático es un mínimo de 1000: 1. Algunas HDTV enumeran especificaciones de hasta 1500: 1, 2500: 1 o incluso 5000: 1. Recuerde que un número alto puede referirse a la especificación dinámica, aunque el tiempo está trayendo mejoras a las especificaciones estáticas, por lo que los compradores deben asegurarse de verificar qué tipo de proporción se anuncia. Los televisores de alta definición de plasma , por ejemplo, tienden a tener relaciones de contraste más altas en general que los LCD.

Conocer la diferencia entre estas dos medidas elimina la confusión de ver un HDTV con una relación de contraste de 1.800: 1 (por ejemplo) y notar que se ve mejor que el HDTV con 10,000: 1 en la lista. En realidad, 1.800: 1 es una relación estática relativamente alta, mientras que 10.000: 1 es una relación dinámica promedio.

Siempre que sea posible, los compradores deben mirar las pantallas reales antes de comprar. Si compra en línea, primero debe intentar ir a algunos puntos de venta locales para ver la televisión en acción. Las especificaciones ayudan, pero los ojos son los mejores para juzgar lo que será agradable personalmente.