Las diferencias entre la mantequilla y la margarina a veces se describen como nominales, generalmente por los partidarios de la margarina, o significativamente diferentes, según lo informado por expertos a favor de la mantequilla o en salud. Hay varios artículos de dudosa autenticidad flotando en Internet que incluso afirman que la margarina está a solo una molécula de convertirse en plástico. Sin embargo, la diferencia más básica entre estas dos sustancias es que la mantequilla se deriva de la grasa animal, mientras que la margarina se deriva de los aceites vegetales hidrogenados.

Mantequilla.

La mantequilla es un producto alimenticio mucho más antiguo que la margarina. La mantequilla se produce a partir de la crema grasa de la leche de vaca, aunque se pueden utilizar otras leches animales. Las moléculas de grasa generalmente se mantienen en suspensión en la crema, pero la agitación constante en una batidora de mantequilla hace que las moléculas de grasa se adhieran a sí mismas y eventualmente se caigan de la crema como una masa espesa de mantequilla. A menudo se agrega sal a la mantequilla cruda, pero no es estrictamente necesaria. La mantequilla batida se compone casi en su totalidad de grasas saturadas, junto con una cantidad significativa de colesterol natural.

Margarina.

La margarina, por otro lado, es un producto alimenticio manufacturado diseñado específicamente para ser un sustituto de la mantequilla en 1869. Los primeros productos de margarina usaban grasa de res como ingrediente, pero la mayoría de las fórmulas de margarina cambiaron a aceites vegetales a principios del siglo XX. El aceite vegetal normalmente líquido se solidifica mediante un proceso que involucra burbujas de gas hidrógeno que pasan a través de la mezcla. El resultado es un sustituto de mantequilla sólido sin colesterol y con poca o ninguna grasa saturada. Sin embargo, la margarina contiene ácidos grasos poliinsaturados y trans, que muchos expertos en salud consideran nocivos para los seres humanos debido a su tendencia a obstruir las arterias.

La mantequilla y la margarina también difieren en la vida útil . La mantequilla debe mantenerse refrigerada para que permanezca fresca durante varios días. La margarina debe refrigerarse para mantener su forma sólida entre usos, pero puede permanecer estable mucho más tiempo que la mantequilla. La mantequilla, como muchos otros productos alimenticios a base de lácteos, puede estropearse o ponerse rancia sin el almacenamiento y la refrigeración adecuados. Tanto la mantequilla como la margarina se pueden usar en recetas, pero la mantequilla parece ser la opción predeterminada de los chefs profesionales, mientras que la margarina es la preferida por los cocineros más informales. La mantequilla es a menudo más cara que la margarina, y la diferencia de sabor o textura entre la mantequilla y la margarina puede ser muy sutil según la calidad de las marcas utilizadas.

La mantequilla está hecha de grasa animal, mientras que la margarina está hecha de aceites hidrogenados.