La simpatía y la empatía son términos separados con algunas distinciones muy importantes. La simpatía y la empatía son actos de sentimiento, pero con la simpatía que sientes por la persona; lo lamentas o lo compadeces, pero no comprendes específicamente lo que están sintiendo. A veces no nos queda más remedio que sentir simpatía porque realmente no podemos entender la difícil situación o la situación de otra persona. Se necesita imaginación, trabajo o posiblemente una experiencia similar para llegar a la empatía.

La empatía implica tener un buen sentido de lo que otra persona siente, en contraposición a la simpatía, que es simplemente sentirse mal por esa persona.

La empatía se puede describir mejor como un sentimiento con la persona. Observe la distinción entre for y with. Hasta cierto punto, se está colocando en el lugar de esa persona, tiene un buen sentido de lo que siente y comprende sus sentimientos hasta cierto punto. Puede ser imposible ser completamente empático porque las reacciones, pensamientos y sentimientos de cada individuo ante la tragedia serán únicos. Sin embargo, la idea de empatía implica un proceso mucho más activo. En lugar de sentir lástima, lo lamentas y te has revestido con el manto de las reacciones emocionales de otra persona.

La simpatía expresada hacia una persona en duelo sugiere que la persona está sola en su duelo.

Es bastante fácil sentir simpatía por las dificultades de otra persona. Definitivamente podemos sentir lástima por otros que han perdido a un ser querido, han sufrido un trauma significativo o han enfrentado tiempos terriblemente difíciles. Aquellos de nosotros que vimos el terror de los ataques del 11 de septiembre ciertamente podríamos simpatizar, pero ¿podríamos sentir empatía? En realidad, muchos de nosotros podríamos, aunque pocos podemos afirmar que sabemos realmente cómo sería estar en ese ataque o perder a seres queridos en él.

Todos los estadounidenses compartían el terreno común de que Estados Unidos había sido atacado. Las personas que no tenían relación con ninguna persona afectada por el ataque se quedaron atónitas, conmocionadas, entristecidas, con dolor. No solo fuimos comprensivos, y muchos se levantaron para expresar empatía; si no lo supiéramos con certeza, podríamos imaginar cuán terriblemente difícil fue esto para los muchos afectados directamente. Incluso los periódicos de todo el mundo se sintieron con los estadounidenses, ya que el periódico francés Le Monde presentó el titular “Todos somos estadounidenses”.

Este es quizás el mejor ejemplo de cómo la empatía se diferencia de la simpatía. La simpatía expresada hacia una persona en duelo sugiere que la persona está sola en su duelo. La empatía sugiere que estás con ellos, puedes imaginar lo que es estar en sus zapatos y estar junto a ellos en una confusión emocional y una pérdida. Incluso las mejores personas del mundo pueden tener dificultades para expresar una verdadera empatía. Una persona que sufre una pérdida significativa puede tener dificultades para hablar con su familia porque lo que se expresa son condolencias o lástima, lo que puede no ser de mucha ayuda.

La necesidad de una verdadera empatía da lugar a muchos grupos de personas que se enfrentan a grandes pérdidas. Existen numerosos grupos de “terapia” para mujeres maltratadas, víctimas de violación, padres que han perdido a sus hijos, personas en proceso de divorcio, niños con enfermedades graves. En tales grupos, las personas a menudo tienen la oportunidad de hablar con otros que experimentan las cosas de una manera muy directa.

En estos entornos, los que sufren no obtienen la simpatía de los demás, sino la empatía de los demás. A menudo hay un entendimiento implícito, ya que todas las personas de dicho grupo están en circunstancias similares. Con frecuencia, lo que una persona en duelo realmente necesita escuchar es “Yo también hice eso”, “Entiendo totalmente lo que estás diciendo” o “Tuve exactamente los mismos pensamientos” de otra persona: todas expresiones de empatía Lo que tienden a no querer escuchar es “Lo siento mucho por ti”, una expresión de simpatía que los hace sentir solos y aislados en su dolor.

Incluso las mejores personas del mundo pueden tener dificultades para expresar una verdadera empatía.