Un generador crea energía eléctrica, mientras que un inversor cambia un tipo de corriente eléctrica a otro. Hay dos tipos diferentes de corriente eléctrica, alterna ( CA ) y directa (CC). Los inversores se utilizan cuando los dispositivos que utilizan alimentación de CA deben utilizarse en un automóvil u otro lugar donde solo se dispone de alimentación de CC. Las dos máquinas tienen funciones claramente diferentes, aunque hay generadores inverter que hacen ambas para una mayor eficiencia energética .

Inversor de corriente con enchufe de coche de 12v.

Corriente CA frente a CC

La corriente alterna y la corriente continua difieren en que los electrones fluyen hacia adelante y hacia atrás en CA, pero solo en una dirección en CC. Debido a que la CA puede tolerar voltajes más altos, pierde menos energía cuando viaja distancias más largas. Como resultado, la CA se usa generalmente para suministrar energía a la mayoría de las casas y edificios. La mayoría de los electrodomésticos funcionan con CA; de lo contrario, necesitarían convertir la energía de CA que se suministra a la casa o edificio en CC para alimentar el dispositivo. Las computadoras personales generalmente funcionan con CC y contienen un rectificador para realizar esta conversión. En este caso, el rectificador se denomina más comúnmente fuente de alimentación .

Algunos generadores están diseñados para ser portátiles.

Cómo funcionan los inversores

Un inversor toma la energía existente que viene en forma de corriente continua y la convierte en corriente alterna. Lo hace enviando la corriente a través de interruptores que la envían en diferentes direcciones. Luego se pueden aplicar filtros para suavizar la onda y darle una frecuencia fija. Los diferentes tipos de inversores utilizan una variedad de métodos de filtrado, dependiendo de qué tan suave debe ser la salida. Para convertir la energía CA en CC, se utiliza un dispositivo llamado rectificador.

Los generadores portátiles requieren combustible para funcionar.

Uno de los usos cotidianos más comunes de los inversores es proporcionar energía para hacer funcionar diferentes componentes electrónicos en los automóviles. Los automóviles suelen producir CC, que no es compatible con la mayoría de los dispositivos destinados a utilizar enchufes domésticos estándar. La mayoría de los automóviles modernos tienen un puerto de accesorios al que se puede conectar un inversor portátil, lo que permite que un pequeño televisor, teléfono celular u otro dispositivo electrónico use la energía. Algunos pequeños inversores están diseñados para conectarse al encendedor de un automóvil.

Los generadores a menudo dependen de motores de gas para funcionar cuando generan electricidad.

Los inversores más grandes se utilizan en los sitios de construcción para proporcionar electricidad para herramientas eléctricas y otros dispositivos. Los generadores de energía solar y eólica utilizan inversores para convertir la energía que producen en la que se puede utilizar en un hogar.

Una distinción importante entre un inversor y un generador es que un inversor solo puede funcionar si ya existe una fuente de energía eléctrica ; no puede crear uno propio. A menos que formen parte de una máquina combinada, los inversores simplemente convierten CC en CA, mientras que un generador tradicional no puede cambiar la corriente de una forma a otra.

Cómo funcionan los generadores

Un generador es una máquina que convierte la energía mecánica en electricidad. En la mayoría de los casos, los generadores eléctricos son responsables de proporcionar la energía que recibe un hogar. Los generadores eléctricos a gran escala pueden funcionar con carbón, gas natural o energía nuclear. Un generador portátil comúnmente usa gasolina o combustible diesel , que se quema para generar electricidad para su uso en un sitio de construcción o en un edificio durante un corte de energía.

Los generadores pueden diseñarse para producir electricidad CA o CC, aunque la mayoría de los que se utilizan en centrales eléctricas y para aplicaciones más pequeñas generan CA. Sin embargo, esto es todo lo que hacen los generadores tradicionales: producen electricidad. Si es necesario cambiar el voltaje de la electricidad, por ejemplo, se debe utilizar un transformador.

Generadores inversores

Inverter generators are like traditional generators because they produce AC power, which is then converted to DC power before being converted back to AC. This produces a smoother, steadier flow of power. The conversion also allows the generator to be more fuel efficient, as well as operate more quietly than standard models.

Power Converters

Some people also confuse an inverter with a power converter, even using the terms interchangeably. A converter is used to change voltage from one level to another. Different voltage levels are used in different countries, and travelers to other parts of the world may need a converter to use appliances like hair dryers and electric shavers.

Generators can provide electricity when power lines are damaged from storms.