Según algunos, técnicamente no hay diferencia en inglés moderno entre los términos gourmet y gourmand . Ambos tienen el significado que típicamente se atribuye a gourmet , una persona que disfruta y aprecia la buena comida. Sin embargo, los dos términos difieren en sus significados connotativos.

Alguien que se conoce como “chef gourmet” se asocia con la comida de clase alta.

Muchos angloparlantes sienten que gourmand implica una tendencia a la glotonería y que un gourmet es un individuo algo más reservado. El primero puede ser más hedonista y el segundo considerado más crítico, aunque ambos son conocedores. En un uso más antiguo o más conservador, gourmand tiene un significado más cercano a glotón .

Un gourmet es una persona que disfruta y aprecia la buena comida.

Ambas palabras son préstamos del francés al inglés. En francés, gourmand originalmente se refería a un glotón, pero la palabra evolucionó para significar una persona que disfruta de la buena comida en francés moderno. Por lo tanto, el término en inglés tiene un significado más cercano a la definición francesa más antigua, que existía en el momento en que el término se incorporó por primera vez al inglés. Recientemente, la palabra inglesa ha comenzado a evolucionar de la misma forma que lo hizo en francés.

Gourmet , por otro lado, es una corrupción del antiguo groumet francés , que significa “sirviente” o “administrador del vino” y también un afín con el novio inglés . Su significado moderno tanto en francés como en inglés, como persona con gustos culinarios refinados, fue influenciado por la palabra gourmand . Si bien algunos que se identifican a sí mismos como gourmets pueden oponerse a que los llamen gourmand, la distinción entre los dos ciertamente no está escrita en piedra, y el uso de cualquiera de los dos términos podría estar justificado.

Una diferencia importante entre los términos es que gourmet se puede usar tanto como adjetivo como como sustantivo. Los alimentos y vinos finos y casi cualquier cosa relacionada con su producción o preparación pueden denominarse gourmet . Por lo tanto, es común oír hablar de chefs gourmet, restaurantes y libros de cocina, por nombrar algunos.