Un plan de negocios es una estrategia para iniciar un negocio.

La diferencia entre un plan de negocios y un plan de contingencia es que el primero es una hoja de ruta para iniciar un negocio, mientras que el segundo está implementado para garantizar que un negocio pueda continuar después de un desastre. Los desastres pueden incluir incendios, robos, eventos climáticos importantes o huelgas laborales. Los empresarios suelen ser los usuarios de los planes de negocios, mientras que las empresas establecidas en el negocio durante varios años necesitarán un plan de contingencia. Estas son las diferencias más comunes entre un plan de negocios y un plan de contingencia.

Escribir un plan de negocios suele ser el primer paso para iniciar un negocio. Las secciones incluyen: información sobre la idea general del negocio, pasos necesarios para encontrar una ubicación y materiales para producir bienes o servicios, necesidades financieras detalladas, un plan de marketing y otros bits de información. Si bien el plan de negocios y un plan de contingencia pueden coincidir en algunas partes, la mayoría de las veces serán dos documentos completamente diferentes. Los emprendedores generalmente elaborarán un plan de contingencia que proporcione información sobre las acciones que se tomarán si la nueva empresa tiene problemas durante los primeros meses y años de operación. Bancos, prestamistas, y los inversores suelen ser los principales usuarios de los planes comerciales. Estos grupos hacen planes para prestar dinero para nuevos negocios con la esperanza de hacer una inversión a partir del crecimiento del negocio. Eventualmente, el plan de negocios y el plan de contingencia pueden crecer y combinarse a medida que la empresa crece en tamaño.

Los planes de contingencia brindan información enfocada para uso de los usuarios internos. Los propietarios, gerentes y supervisores a menudo necesitan el plan de contingencia como guía durante las interrupciones importantes del negocio. Las empresas grandes o establecidas pueden incorporar un plan de negocios y un plan de contingencia en su estrategia general de gobierno corporativo. Las empresas públicas necesitarán estos planes para asegurar a los inversores que la empresa no estará desprevenida para desastres naturales o provocados por el hombre o eventos no planificados. Los prestamistas también pueden exigir estos planes para las empresas que operan en entornos peligrosos o inestables, como las empresas petroleras, mineras o navieras, ya que estas empresas son más propensas a sufrir interrupciones.

Escribir un plan de negocios y un plan de contingencia también ayudará a los propietarios y gerentes a descubrir debilidades en las operaciones comerciales planificadas . Las empresas pueden determinar que necesitan alterar las operaciones si no pueden continuar con los procedimientos operativos normales durante una interrupción importante. En algunos casos, los planes son solo eso, planes, y es posible que deban cambiarse o descartarse en cualquier momento. Es posible que las empresas no puedan tener contingencias para todos los eventos imprevistos. A veces, se necesitan cambios que no estaban escritos previamente en el plan.