Estructura cósmica: guía sobre gran escala y funcionamiento

En las escalas observables más altas, correspondientes a miles de millones de años luz, el cosmos tiene una apariencia celular, que consiste en “paredes” masivas y filamentos de supercúmulos de galaxias separados por vastos vacíos, el más grande de los cuales (el vacío de Eridanus) tiene mil millones de luz. -años de ancho. Aunque el cosmos observable en su conjunto parece tener unos 14.700 millones de años luz de ancho, esto es una ilusión, porque gran parte de la luz del universo ha tardado miles de millones de años en llegar hasta nosotros. El diámetro real del cosmos observable es de 92 a 94 mil millones de años luz.

Nuestra percepción de la estructura a gran escala del cosmos es muy limitada.

A escalas superiores a unos 500 millones de años luz, no se aprecia ninguna estructura a gran escala, el cosmos es homogéneo y aleatorio en cualquier dirección, ejemplificando el llamado Principio Cosmológico. Este fenómeno a veces se conoce como el “fin de la grandeza”. Como el universo real puede ser muchas veces más grande que el universo observable, la noción de estructura específica solo puede ser aplicable a las escalas más pequeñas.

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Se cree que nuestra galaxia, la Vía Láctea, tiene hasta 400 mil millones de estrellas.

La estructura más grande conocida en el cosmos es la Gran Muralla Sloan, descubierta en 2003, que tiene 1,37 mil millones de años luz de longitud y se encuentra a unos mil millones de años luz de distancia. Debido a que las galaxias en la Gran Muralla de Sloan no están unidas gravitacionalmente, como nuestro propio Grupo Local, técnicamente no es una estructura, pero generalmente se la conoce como tal de todos modos. Antes del descubrimiento de la Gran Muralla Sloan, la llamada simplemente “Gran Muralla” era la estructura más grande conocida, de unos 500 millones de años luz de largo y 200 millones de ancho, con un ancho de sólo 15 millones de años luz.

Nuestra galaxia está incrustada en una estructura mucho más grande llamada supercúmulo de Virgo, compuesto por unos 100 grupos galácticos, con un diámetro de 200 millones de años luz. El supercúmulo de Virgo en su conjunto está siendo atraído hacia una anomalía gravitacional en el supercúmulo adyacente Hydra-Centaurus conocido como el Gran Atractor. El Gran Atractor es la mayor concentración de masa conocida del universo, equivalente a unas 10.000 galaxias típicas. Los intentos de estudiarlo más de cerca se ven oscurecidos por el disco galáctico de la Vía Láctea .

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