La función de un circuito integrado (IC) es ser un solo componente que puede realizar tareas de alto nivel como amplificación, procesamiento de señales o incluso cálculos digitales sofisticados como en el caso de los microprocesadores. Pocos circuitos electrónicos no utilizan un circuito integrado o un chip o microchip . Además, la función de un circuito integrado incluye miniaturización, reducción de costos y mejora del rendimiento, entre otros.

Una tarjeta SIM, que contiene un circuito integrado.

En términos de reducción de costos, la función de un circuito integrado es proporcionar una alternativa relativamente barata para reunir una gran cantidad de partes semiconductoras y partes eléctricas, y montarlas en una placa de circuito y soldarlas. Si se implementara un diseño electrónico en componentes discretos, el recuento de piezas podría ser, por ejemplo, 250. Con los circuitos integrados , el recuento de piezas puede bajar a 10. Esto significa que el recuento total de materiales ha disminuido y cada parte del proceso de producción es enormemente simplificado. Al seleccionar el IC adecuado, se pueden agregar nuevas funciones utilizando menos recursos.

El circuito integrado es una pieza electrónica sofisticada que puede realizar varias funciones.

La función de mejora del rendimiento de un circuito integrado es posible gracias a la implementación del circuito especializado dentro del chip. Varias aplicaciones de radiofrecuencia eran demasiado caras de implementar como componentes discretos. Cuando había una gran demanda de una función específica, la industria de los semiconductores encuentra una forma de obtener financiación y crea circuitos integrados para aplicaciones especiales. Por ejemplo, cuando se introdujeron las tarjetas de sonido para computadoras personales ( PC ), hubo muchos fabricantes que decidieron construir chips de integración de escala media (MSI) que admitieran aplicaciones de sonido de PC. Otra mejora del rendimiento es el menor consumo de energía para obtener los mismos resultados, lo que brinda una mayor eficiencia energética.

Hay varios circuitos integrados e incluso varias microcomputadoras dentro de las computadoras, teléfonos celulares y otros dispositivos digitales. En un dispositivo de juegos portátil, hay un procesador de gráficos que controla la pantalla a color. Este procesador suele ser un chip de integración a gran escala (LSI) con su propio sistema de procesamiento digital miniaturizado y de muy baja potencia. Otra computadora, la computadora principal, se encarga de la tarea de ejecutar las aplicaciones del usuario.

La tendencia en la electrónica siempre ha sido miniaturizar los circuitos, mientras que los costos finales son bajos. Cualquier equipo popular generalmente justificará la cantidad de recursos invertidos en conceptualizar, diseñar e implementar nuevos circuitos integrados destinados a optimizar la fabricación de productos. Dadas las tendencias en miniaturización, parece haber infinitas posibilidades en la entrega de productos electrónicos que funcionan aún mejor en todos los aspectos.

Hay circuitos integrados estándar que funcionan como amplificadores, reguladores de potencia y procesadores de señales simples. Estos circuitos integrados suelen oscilar entre paquetes de 8 pines y aproximadamente 16 pines. El paquete común tiene dos filas de pines, por lo que un paquete de 20 pines en línea dual (DIL) tendrá dos filas de 10 pines. Los chips más grandes se utilizan principalmente para aplicaciones digitales complejas, como IC personalizado o específico de aplicación (ASIC), que puede contener una microcomputadora completa para todo tipo de aplicaciones en telecomunicaciones, automatización y control de energía.

Los circuitos integrados permiten que los teléfonos móviles y otros dispositivos electrónicos realicen una gran cantidad de operaciones a pesar de su reducido tamaño.