Significado | Concepto | Definición:

El cuerpo humano tiene 12 pares de nervios craneales que conectan los principales sistemas corporales directamente con el cerebro , y cada par de nervios cumple una función específica. Uno de ellos es el nervio vago , y su propósito es inervar los órganos del cuerpo, conocidos colectivamente como las vísceras .

Específicamente, la función del nervio vago es transmitir señales entre el cerebro y varios sistemas del cuerpo para regular la frecuencia cardíaca , el habla, la sudoración, la presión arterial , la digestión, la producción de glucosa y ciertos aspectos de la respiración. El nervio no solo es responsable de inervar los órganos, sino que también controla ciertos músculos esqueléticos, como la laringe.

Un diagrama que muestra el nervio vago.

El par craneal X, como también se conoce al nervio vago, sirve como vía de comunicación entre el cerebro y las vísceras. Tanto la salida del cerebro como la entrada de varios sistemas de órganos viajan a lo largo de las diversas fibras que componen este nervio, por lo que comunicar el estado de varios órganos es la función principal del nervio. Hasta el 90% de las fibras nerviosas asociadas con el par craneal X son nervios sensoriales o aferentes que transmiten información al cerebro.

El nervio vago controla ciertos músculos esqueléticos, incluida la laringe.

Otro nombre para el nervio vago es nervio neumogástrico, debido a su responsabilidad de inervar el estómago y los pulmones. Además, la función autónoma o involuntaria de los pulmones está controlada por fibras nerviosas y ramas asociadas con el nervio vago.

También controla las funciones sensoriales y motoras del estómago; al comer, por ejemplo, este nervio transmite al cerebro la sensación de saciedad. Las enzimas digestivas se producen y liberan de acuerdo con su entrada.

El nervio vago participa en la activación de las glándulas sudoríparas para ayudar a regular la temperatura corporal.

Las fibras parasimpáticas, tejidos sensoriales en las áreas del cuerpo entre el cuello y la parte inferior del tronco, se oponen a las fibras simpáticas para ayudar a regular varias funciones corporales. Por ejemplo, el nervio vago suministra fibras parasimpáticas para el corazón, además de otros órganos.

Si surge la necesidad, el nervio secreta neurotransmisores responsables de disminuir la frecuencia cardíaca o reducir la presión arterial a través de estas fibras. Asimismo, fibras similares actúan para abrir la laringe durante la respiración y mueven varios músculos de la boca para permitir el habla.

El nervio vago transmite señales entre el cerebro y varios sistemas del cuerpo para regular la presión arterial.

Muchos otros sistemas dependen del funcionamiento adecuado del nervio vago para comunicar las necesidades al cerebro. La inervación del canal auditivo externo es su responsabilidad. Además, la producción de glucosa disminuye cuando el hígado envía cierta información de insulina y enzimas al cerebro a lo largo de las fibras vagi.

Otras funciones incluyen transmitir las sensaciones gustativas, controlar los músculos responsables de tragar y toser, y activar las glándulas sudoríparas para ayudar a regular la temperatura corporal.

La producción de glucosa disminuye cuando el hígado envía información enzimática e insulina al cerebro a lo largo de las fibras vagi.

El vago es el más largo de los nervios craneales.