Significado | Concepto | Definición:

La mielina es una sustancia que encierra los axones de las neuronas, proporcionando aislamiento eléctrico que ayuda al funcionamiento del sistema nervioso. La importancia de esta sustancia es más evidente en los tipos de enfermedades que se desarrollan cuando se daña o se destruye.

Las enfermedades desmielinizantes, como la esclerosis múltiple, son afecciones degenerativas que pueden causar pérdida de visión y audición, pérdida progresiva de la función de las extremidades y muchos otros síntomas relacionados con la coordinación y el control muscular.

Los axones de las neuronas están envueltos por mielina.

Las neuronas son las células que forman el sistema nervioso central. Cada célula tiene una estructura larga en forma de cola llamada axón, que se extiende hacia el espacio extracelular. Los axones entran en contacto con otros axones, o con células musculares o glandulares, transmitiendo impulsos nerviosos en forma de energía eléctrica .

La mielina, una proteína grasa, recubre cada axón en una capa llamada vaina. Esta proteína es un material dieléctrico, lo que significa que proporciona aislamiento eléctrico al axón dentro de la vaina.

La mielina es necesaria para que el sistema nervioso del cuerpo funcione correctamente.

El aislamiento eléctrico que proporciona esta proteína tiene dos funciones importantes que contribuyen y son esenciales para la función saludable del sistema nervioso. Uno de ellos es que la mielina ayuda a mantener la corriente eléctrica dentro del axón.

Lo hace de dos maneras: aumentando su resistencia eléctrica y disminuyendo su capacitancia . El aumento de la resistencia eléctrica evita que la energía eléctrica se pierda fuera de la célula, mientras que la disminución de la capacitancia reduce la capacidad del axón para almacenar energía eléctrica.

La fisioterapia se puede utilizar para tratar la debilidad muscular y la fatiga asociadas con algunas enfermedades desmielinizantes, como la esclerosis múltiple.

La función principal de la proteína es ayudar a que los impulsos nerviosos se muevan a lo largo del axón, aumentando la velocidad a la que estos impulsos pueden viajar.

Lo hace a través de un proceso llamado conducción saltatoria , que permite que los impulsos “salten” a lo largo del axón, de forma similar a la forma en que una piedra arrojada puede saltar por la superficie del agua. Este movimiento de salto permite que los impulsos viajen más rápido de lo que lo harían si tuvieran que viajar a lo largo de todo el axón.

La mielina es esencial para una función nerviosa saludable. Sin él, los axones se vuelven mucho menos eficientes en la transmisión de energía eléctrica, lo que resulta en síntomas de enfermedad cuando una gran cantidad de axones se desmielinizan.

Muchas de las enfermedades desmielinizantes más conocidas, incluida la esclerosis múltiple, son el resultado de una reacción autoinmune en la que el sistema inmunológico destruye progresivamente la mielina en el sistema nervioso central.

La destrucción de esta proteína esencial reduce la velocidad a la que los impulsos eléctricos viajan a lo largo de los axones, lo que provoca una alteración sustancial del sistema nervioso. El cuerpo humano es capaz de reparar esta destrucción a un ritmo muy limitado, pero la progresión de las enfermedades desmielinizantes eventualmente supera con creces la capacidad de los sistemas de reparación del cuerpo.

La desmielinización es parte de los problemas nerviosos que sufren las personas con esclerosis múltiple.