Características de la profundidad máxima de los submarinos

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Un pequeño submarino, el batiscape Trieste , llegó a 10,916 metros (35,813 pies) por debajo del nivel del mar en el punto más profundo del océano, el Challenger Deep en la Fosa de las Marianas , unos cientos de millas al este de Filipinas. Esta parte del océano tiene 11,034 m (36,200 pies) de profundidad, por lo que parece que un submarino puede llegar tan profundo como teóricamente es posible. La presión del agua a esta profundidad es de más de 1000 atmósferas. La vida existe aquí, así como una alfombra de material de diatomeas que cubre todos los fondos oceánicos del mundo.

Los submarinos militares especializados pueden llegar a una profundidad de 1300 metros (4265 pies).

Trieste estaba tripulado por dos personas y financiado por la Marina de los Estados Unidos. La esfera de presión utilizada fue de 2,16 m (6,5 pies) de ancho, con paredes de acero de 12,7 cm (5 pulgadas) de espesor, capaz de soportar 1,25 toneladas métricas por cm 2 (110 MPa) de presión. La esfera de presión de Trieste , que pesaba 8 toneladas métricas en agua, no era neutrally- boyante debido a que el acero tenía que ser tan grueso para una esfera 2 m de tamaño en esa profundidad para resistir la presión que se habría hundido como una roca en su propio. Por lo tanto , la esfera de presión de Trieste tuvo que unirse a una serie de flotadores de gasolina, acompañados de gránulos de hierro para el peso.

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Inicialmente pesaba un poco más que el agua, la nave descendió 10,9 km (6,77 millas) por debajo del nivel del mar. En la parte inferior, se expulsaron los gránulos y los flotadores de gasolina flotantes llevaron a Trieste de regreso a la cima. Esta hazaña nunca ha sido replicada por una nave tripulada, aunque desde entonces varios sumergibles no tripulados han explorado el Challenger Deep.

El gran submarino de estilo militar con mayor profundidad de inmersión fue el submarino soviético K-278 Komsomolets , con un casco hecho de titanio , lo que lo hacía muy caro, pero capaz de soportar inmersiones significativamente más profundas que los mejores submarinos hechos de acero de alta calidad, como Submarinos nucleares estadounidenses. El Komsomolets era un submarino de propulsión nuclear especialmente diseñado para realizar viajes hasta 1300 metros (4265 pies) por debajo del nivel del mar, definitivamente menos que el Trieste , pero muy significativo porque los Komsomolets tenían que “defender” una burbuja de aire mucho más grande contra el presión invasora del océano circundante.

En comparación con los mejores submarinos nucleares estadounidenses, de la clase Seawolf, los Komsomolets tenían aproximadamente un 78% más de capacidad de buceo. Los submarinos Seawolf tienen una profundidad de aplastamiento estimada de aproximadamente 2400 pies (730 m). Los submarinos Seawolf están construidos con un acero de alta calidad llamado HY-100, capaz de soportar 100 atmósferas de presión. Como regla general, la presión aumenta en una atmósfera por cada 10 m de descenso.

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