La escasez y la elección están fundamentalmente relacionadas porque son las fuerzas impulsoras detrás de muchos comportamientos humanos de orientación económica. El hecho de que la mayoría de los recursos estén limitados en cierta medida obliga a las personas a tomar decisiones difíciles y también tiene un efecto directo en el precio de las cosas que la gente quiere. Para los propósitos de esta definición, los recursos pueden ser cualquier cosa, desde dinero hasta bienes, tiempo o incluso cosas más abstractas como la paciencia.

La empresaria hablando por un teléfono móvil

La mayoría de las cosas que la gente quiere son limitadas, y esta es la razón por la que la escasez y la elección son muy importantes para la teoría económica . Por ejemplo, se necesita tiempo, mano de obra y una gran cantidad de materiales para construir un televisor, y todas esas cosas solo existen en cantidades limitadas. Los fabricantes generalmente se ven obligados a tener en cuenta estos aspectos cuando fijan el precio de los artículos. Además, cuando las personas van a comprar un televisor, tienden a tener una cantidad limitada de dinero para gastar, por lo que tienen que tomar una decisión sobre si quieren un televisor lo suficiente como para gastar tanto como el fabricante pide.

Una de las variaciones más importantes en el tema de la escasez y la elección es que la escasez puede cambiar bastante con el tiempo y, a menudo, hay mucha fluctuación de precios. Por ejemplo, el mal tiempo durante la temporada de crecimiento puede hacer que algunos cultivos escaseen temporalmente, lo que aumenta los precios. Esto obliga a las personas a tomar decisiones más difíciles sobre cómo usar su dinero al comprar alimentos. Si la escasez se vuelve demasiado grande y ocurre una escasez masiva, los precios generalmente subirán lo suficiente como para que solo las personas con la mayor cantidad de dinero puedan pagar un artículo, y así es como se toman las decisiones sobre la distribución de artículos escasos en muchas economías capitalistas.

Los recursos involucrados en el tema de la escasez y la elección en realidad no tienen que ser tan simples como mano de obra, tiempo, dinero o suministros. A veces, pueden ser ideas y sentimientos muy abstractos. Por ejemplo, si una persona tiene que esperar mucho tiempo para que suceda algo bueno, o si lograr algo es muy difícil, su paciencia o fuerza de voluntad pueden convertirse en un recurso escaso. Si tiene que gastar demasiada paciencia o fuerza de voluntad, simplemente podría decidir que no vale la pena obtener el objeto. En muchos casos, las cuestiones involucradas en la ecuación de escasez y elección también pueden ser muy complejas e implican una combinación de factores tanto abstractos como más sustanciales en el proceso de toma de decisiones.