La velocidad del dinero es la velocidad a la que se mueve a través de una economía.

La velocidad del dinero es la velocidad con la que el dinero se mueve a través de una economía. Se calcula dividiendo el valor de todas las transacciones de la economía por la cantidad total de dinero disponible. El resultado es un número que describe cuántas veces se gastó una determinada cantidad de dinero durante un período de tiempo, generalmente un año.

Como ejemplo, considere una pequeña economía formada por tres autores que continuamente se venden libros entre sí utilizando cuentas de wampum como moneda. Si cada uno comienza con 20 cuentas de wampum, la cantidad total de dinero disponible en la economía es de 60 cuentas. Este número también se llama oferta monetaria . Si cada uno de estos prolíficos autores compra un libro de ambos por 10 cuentas cada uno, cada individuo todavía tiene 20 cuentas, pero se han comprado 60 cuentas en total en libros. Si repiten este comportamiento cada temporada de tres meses, la economía habrá sostenido compras de libros por valor de 240 cuentas en el transcurso de un año. Este número es equivalente al producto interno bruto ( PIB ) de una economía nacional.

La velocidad del dinero en la economía del ejemplo se calcula dividiendo el producto interno bruto por la oferta monetaria. Divida 240 cuentas por año entre 60 cuentas y obtendrá un resultado de ‘4 por año’. Tenga en cuenta que el resultado final no contiene unidades monetarias; podría referirse a cuentas individuales, a cadenas de cinco o diez cuentas, o incluso a la estimación de algún observador del valor de las cuentas en dólares. La única unidad es el espacio de tiempo en el que se llevan a cabo las transacciones. Este número significa que una parte promedio de la moneda cambia de manos cuatro veces en el transcurso de un año.

Se puede realizar el mismo cálculo simple para determinar la velocidad del dinero en 2008 en los Estados Unidos. Según el Factbook de la CIA, Estados Unidos tenía un PIB de 14,61 billones de dólares estadounidenses (USD) y una oferta monetaria de 1,436 billones de dólares estadounidenses. Por tanto, la velocidad del dinero fue de 10,17. Es decir, el dólar promedio dentro de la economía cambió de manos aproximadamente diez veces. Por supuesto, este número final es una estimación muy aproximada, ya que en la práctica es difícil contabilizar cada transacción que se produce. El mercado negro por sí solo representa una gran fuente de rápida rotación de divisas que no está representada en el PIB oficial.

Los economistas siguen considerando la velocidad del dinero como un cálculo importante, porque puede ayudar a predecir los resultados económicos. En igualdad de condiciones, una alta velocidad del dinero se considera buena porque sugiere la existencia de una economía saludable y productiva. Sin embargo, la alta velocidad del dinero también puede sugerir la existencia de inflación, ya que el dinero circula más rápido cuando las personas tienen que usar más en una transacción determinada.